目前分類:一步一腳印 大自然之旅 (23)

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夏天到了,今年要把握好時光,早早來爬山。

去年冬天雪下的勤,大部分的步道都還沒有開放,這時候就是爬附近簡單郊山的好時機。在 I90 32 號出口的 Rattlesnake Ledge Trail 有山有水有美景,步道又不長,絕對是愛山人的第一站,人多了點,但是很多狗狗跟小朋友,所以步道上絕對不會無聊。

去年的介紹

開闊的景色

不過老是爬一樣的山也膩,周六走完 Rattlesnake Ledge Trail 之後,聽說 20 號出口還有一個 West tiger mountain 也很有趣,於是找了幾個朋友,再挑戰新的山。從 I90 20 號出口出來之後,右轉就會看到 SE 79 street,沿著這條路開 0.5 mile 就會看到登山口,不過這條步道幾乎是 I90 上數一數二的熱門步道,晚點到登山口前基本上是找不到停車位的。到 West tiger viewpoint 大約是 3.1 miles,不想爬山的人還可以在山腳下的 Around the lake trail 走約 1 mile 的無障礙路線。爬上 viewpoint 之後,因為環繞的樹木太高,所以根本沒有開闊的景色可言,比起 Rattlesnake Ledge Trail 實在差太多,令人有點失望。

不過連續兩日健身下來,發現自己並沒有因為冬天體力減退,可能是因為滑雪的關係吧! 運動習慣要持續,才能維持好體力唷!

West tiger trail
[圖說] 地圖

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夏天真的是結束了。

上周末白天的最高溫還不到攝氏八度,不僅動用到暖氣,每天早上起床都耗費力氣跟鬧鐘搏鬥半個小時以上。不過幸虧老天爺還給我一個好天氣的周末,所以決定這次要一次把所有想看的景點全部跑完。

本周的行程主題為:North Cascade National Park 賞楓之旅

North Cascade National Park + Hwy 2 一日遊

從 I5 往北行,在230交流道出口轉 WA-20,之後不停開就可以進入 North Cascade National Park。這個一點名氣也沒有的國家公園,若不是韓國同事點醒我華州有三個國家公園,我還真以為只有 Mount Rainier 跟 Olympic National Park 呢...不像是 Mount Rainier 有一個隨處可見的聖山美景、也沒有奧林匹克國家公園獨特的雨林景觀,North Cascade National Park 雖然有 Mt. Baker ,但是人氣指數低,若是沒有規劃一兩段登山的行程,光是開車其實無法看到什麼獨特的美景。不過上周我們並不打算花時間健行,因為打算續行到 Chelan & Leavenworth 的二號公路上看楓葉,所以必須掌握時間。

雖說沒名氣,但是早起的鳥兒有蟲吃。清晨六點半出發,沿途都可以見到塵霧之美。

霧中的南瓜2 晨霧

這個國家公園不收錢,沒有 gate。進了國家公園區,先到遊客中心拿地圖。詳細的簡介設計跟 Mount Rainier 公園簡介一樣,都有標示出重要景點,千萬要記得繞進去索取。進入遊客中心,別忘了欣賞 Back to Wildness 影片(正確名稱想不起來,時間比較長的選擇),影片的拍攝手法跟一般觀光區簡介大大不同,非常具有藝術價值,自然的背景音樂也美到不行喔!

之後續行 20 號公路,沿途景點有:
George Creek Falls:鐵橋架在高聳的峽谷上,下車步行透過網眼看到底下的深崖還真的有點害怕呢。
Diablo Lake
Diablo Lake
Happy Creek Forest Walk簡簡單單不到0.5 miles 的木棧步道,可以欣賞森林景觀。
Ross Lake Overlooks

過了上述景點之後的 20 號公路,十一月中之後的冬季時間不開放,出發前要注意路況。我們詢問 Ranger 哪裡可以看到楓葉又不用爬山,對方建議 Washington Pass Overlook,因為此處是至高點。結果當我們到達那邊時,雖然沒看到楓紅,卻剛好遇到冬季初雪。剛下的雪又輕又乾淨,還可以看到豐富的小動物腳印唷!

Washington Pass Overlook

這次出發前有問過幾個朋友華州哪裡可以欣賞美麗的楓葉,大部分的人都推薦 Hwy 2。出發前其實我們並沒有心理準備要這樣繞遠路開車,不過既然 North Cascade National Park 沒看到什麼楓葉(我猜此處夏季就直接跳冬季了吧?),決定往 Hwy 2 走走。20 號公路出國家公園之後接 153 往南,然後接 97 續往 Chelan,來到蘋果的家鄉 Wenatchee(詳細地圖請見 http://www.nps.gov/noca/planyourvisit/upload/NOCAmap2.pdf)。

現在正值華盛頓蘋果的產季,沿著美麗的河流,各種類的蘋果就種植在這樣美麗的山水中。四處都可以見到 U pick 的標誌,喜歡動手採果的愛爾莎雖然沒機會自己採果,但是也買了兩大袋香甜的富士回去。每磅只要 1.5 塊!

採蘋果 看我的成果

Hwy 2 果然不愧是大家推薦的賞楓景點,整段道路兩旁像是水彩打翻一樣各種顏色都有。可惜我們的方向(從東往西)錯誤,很多美景因為不方便停車只好過站不停。如果從西雅圖方向早點出發(從西往東),可以在右側的許多停車點好好欣賞美景,這個時間點大約過了 65 miles 跟 Leavenworth 之間的楓葉最漂亮。不過最近雨量多、風勢強,建議要賞楓得趁這一兩個禮拜之內。

所以上周六繞這麼一圈共開了 12 小時,沿途看了晨霧、冬雪、蘋果、跟秋楓。300 miles 也算值得了。

本趟行程照片:


官方網站:http://www.nps.gov/noca/

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最近的我,就像是蜜蜂努力採花蜜以準備過冬一樣,每周末都往外跑,狠狠地吸取大地跟陽光的能量,儲備足夠的回憶以迎接寒冷冬日的來臨。上周日,喜愛拍照的愛爾莎跟喜歡開車的朋友,決定來趟雷尼爾山豪華輕鬆觀光一日遊。本次活動的目的是首要是滿足開車跟攝影的癮頭,其次是開發觀光團一日遊景點,好讓我們的親朋好友造訪時可以賓至如歸。

要能夠深入遊覽雷尼爾山的美,當然絕對推薦走一兩段小步道,但是萬一親朋好友是老弱婦孺或是貴婦團,喜歡上車睡覺、下車尿尿的遊覽車行程;或是行程滿滿滿,只有一天留給雷尼爾山怎麼辦呢?愛爾莎的建議如下:

雷尼爾山主要觀光景點分為三大部分:日出區(Sunrise)、天堂區(Paradise)、Longmire 區。

絕大多數的景點集中在天堂區跟 Longmire 區,加上冬天過後一般由 Longmire 最低處逐漸開放,所以大部分的人遊覽都從 706 上的 Nisqually Entrance 進入,到了 Paradise 之後視情況決定是否原路回家。今年九月初大部分的公路都已經開放,所以我們決定從北邊的 White River Entrance 進入,先到雷尼爾山公路最高處日出區。進入國家公園時不要忘記向服務人員索取精美地圖,免費地圖標有重要景點位置,而且還有山區介紹。

在 410 公路上進入山區之後幾乎全程都可近距離欣賞雷尼爾山,感覺山頂一蹴可及。日出區最高處的 Sunrise 旅遊服務中心,今年九月八日就關門準備過冬了,所以我們晚了一個禮拜不得其門而入。這附近有許多簡單的步道,有些只要半小時或一小時就可以完成,讓窩在車子兩三個小時的身軀得以舒展,又順便欣賞高山小花小草。因為日出區全年開放時間短,所以若是造訪雷尼爾山要特別注意公路是否有開放。



循原路回到入口處,再從 410 往南,接續 123 號公路後,在 Stevens Canyon Entrance 接 706 號公路往西,路程不遙遠,沿途雖然沒有著名景點,但是走走停停拍照點不少。接近天堂區時,過了翠綠的 Louise Lake 之後要注意緊接右手邊的 Reflection Lake (反射湖),這個湖在清晨湖面平靜、天氣清朗時,湖面會有雷尼爾山的倒影,而且最好選擇冰剛解凍時,湖面才不會被水草占掉一半以上。可惜好照片需要付出勞力與毅力,沒有早早來報到,就只能看著湖面波光閃閃。


離開 Reflection Lake 之後進入天堂區,天氣好的夏天假日,停車一位難求,比較起六月底寂寥的狀況,上禮拜日的情況簡直讓人卻步。從進入 Henry M. Jackson Memorial Visitor Center 之後到離開 Paradise Inn 我們沿路都沒有看到停車位,不過既然我們一個人只是愛開車、一個人只是愛拍照,決定過站不停,下回帶著親朋好友再說吧! 愛爾莎個人推薦 Paradise Inn 絕對是重要景點,不僅僅是欣賞國家公園內完全由巨木建造的旅館,還可以在裡面享受霜淇淋啊~~

離開天堂區的單行道之後繼續向西前行,很快就可以看到 Narada Falls 在左手邊。只要走 0.1 mile 就到觀景點欣賞瀑布,天氣好時瀑布的水氣加上七彩的彩虹,不虛此行。

再往西行 2 miles 可以轉進左手邊的單行道進入 Ricksecker Point Road 瞭望雷尼爾山;再走 1 mile 也可以停留壯觀的冰河橋 (Glacier Bridge),此處很明顯地發現山頂積雪風貌與日出區大為不同,夏末時大部分的積雪都已消退,沒有冰河的雷尼爾山,露出光禿禿的砂礫地形。

從 Glacier Bridge 往西 1 mile 便是 Christine Falls,涓涓水量比不過 Narada Falls。續往西過了 National Park Inn 跟 Longmire Musuem 之後不久,可以在左手邊看到一個有廁所的小型停車場,停完車後過馬路到 Kautz Creek Trail 入口處,進入入口往左走五十步有個觀景點可以看到小溪與雷尼爾山做為背景,我喜歡六月中時來的景象,九月初的小溪已經枯竭,而且留下斑駁的紅印,真是不同時節對於雷尼爾山要有不同玩法呢...

最後從 Nisqually Entrance 出國家公園區域,結束六小時園內的緊湊行程。因為我跟朋友自備簡單三明治,又沒有停留 Paradise Inn,所以如果要慢慢享用一頓豪華午餐或是在 Paradise Inn 買杯咖啡跟霜淇淋,需要多留半小時到一小時的時間。

朋友說我真是專業導遊,嗯..美國經濟如此不景氣,不趕緊發展第二專長怎麼行呢? :P

六月時的遊記:
華盛頓州最美麗的後花園 Mount Rainier National Park
天堂中的天堂 Paradise Inn

本趟行程照片:

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愛爾莎爬山不喜歡走重複的路。不論是台灣或是華盛頓州,值得探索的登山步道太多,所以捨不得把時間花在已經走過的地方。但有幾種例外,比方說之前半途而廢、景色因天候影響而不理想、或是四季變化非常大的路線。

六月初去過一趟 Mason Lake,當時還不懂得如何查路況,所以開了一個小時的車,卻落得行走在雪地中,最後不得不放棄的結果。但是看著其他網友的照片,當時覺得夏天的 Mason Lake 一定是個絕美的路線。

九月穩定的天氣,讓人心情每天都想往外飛。上周六決定再挑戰一次 Mason Lake,希望在融雪之後可以見到百花齊放。從 I90 45 號出口出去之後,沿著 9030 轉 9031 產業道路,三個月前坑坑洞洞的 9031 已經被填補的十分平坦好走(雖然還是沒有 pave)。登山口果然熱鬧無比,好險早上十點到還有幾個位子可以停車。

Mason Lake 正確的步道名稱應該是 Ira Spring Trail。從登山口出發來回約 6.8 miles (約 11 公里)。開頭是美麗的森林區,約 2 miles 之後進入巨石區,沒有遮陰處但是景色絕佳,往下可以看到 I90 高速公路,抬頭可以見到華盛頓聖山 Mount Rainier,因為沒有巨樹,所以一旦下雪就會完全失去路跡,因此此處就是我上回的折返點。在 2.8 miles 的地方要注意一個岔路,往右走可以到 Bandera Mountain;往左走可以到 Mason Lake,不過指標清楚應該不至於迷路。再走 0.2 mile 就可以看到 Alpine Lakes Wilderness 的牌子釘在樹上,這裡就是至高處。之後跨過稜線之後往下走 0.4 mile 就可以看到山中美麗的 Mason Lake 了。


[圖說] 巨石區

太陽溫暖而不炙熱,寧靜的湖泊被平坦的大石所圍繞,真是適合跟周公在此下盤棋。於是用完午餐之後,我找個塊大石躺下,好好地睡了半個小時。夏末秋初氣候雖然穩定,但是蚊蟲也不少,即使上山前噴了歐護防蚊液,還是免不了被叮了一個包,而且台灣肥肉不適應美國毒山蚊,每回被叮就腫的跟豬頭一樣,不過總比上回在 Granite Mountain 好一點,


[圖說] Mason Lake
2000 feet (約六百公尺)的垂直高度,連同睡覺午餐一個小時,這趟爬山花了四個小時,天氣好能見度佳,Mason Lake--第二次挑戰成功!

官方網站:Ira Spring Trail (Mason Lake/Bandera) Trail #1038

本趟行程照片:

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「中國人怕鬼~~西洋人也怕鬼~~」

鬼月已過,不是要來跟大家講鬼故事,而是要繼續介紹華盛頓州登山步道。周六爬了 Mount St Helens 大山,周日就來點輕鬆的作為餐後甜點吧! 參加完台灣社團的活動後,看外面陽光普照,實在捨不得待在家裡,於是選擇離家最近、位於 Issaquah 區 Cougar Mountain 的 De leo Wall。這個離家完全不用上高速公路,最多約 5 miles 的輕鬆步道,起伏並不大,是個全家大小皆宜的步道,而且走在其中完全曬不到太陽,頗有在台灣郊山健行的感覺。

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上周在 Mount St Helens 被狂風暴雨跟冰雹無情的攻擊,跟朋友說好下回看到天氣好就隨時準備「攻頂」,即便是單日來回也要成功。就在一個禮拜的好天氣後,我們決定在周六再度相約上山去。

Mount St Helens 在 5.1 級的地震啟動下,爆發於 1980 年 5 月 18 日上午 8 點 32 分,周圍 230 miles 的森林完全燃燒殆盡,所噴發出的火山灰造成整個華盛頓東部籠罩在黑夜中。整個爆發僅九小時,卻全面了改變周圍的地貌。在 1982 年,美國政府建立這個國家火山紀念館,在西雅圖南邊約三個半小時的車程,用來記錄、教育、研究火山的生態。

開車上山感覺很像是台灣中部合歡山武嶺路段,在山腰處森林(我們戲稱牙間刷樹叢)已經漸漸恢復生機,不過一路霧雨不斷,到最後能見度甚至只有十公尺,就在我不停咒罵(:P)從基隆來的朋友是雨神之後,衝破雲霧區才知山頂陽光普照,回頭還欣賞到難得一見的雲海,眼淚都快飆出來。



到了 Johnston Ridge Observatory,迫不及待趕緊衝到觀景台前,親愛的聖海倫火山就在蔚藍晴空下展現她的全貌。回想起一周前的能見度,今天簡直是皇天不負苦心人,老天送給我們跑兩趟的大禮物。

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** 天ㄚ...Pixnet 當了兩天,害我最近沒辦法編輯部落格都很沒元氣。

距離: 8.6 miles 來回 (約十四公里)
垂直高度落差:4000 ft (一千兩百公尺)
難度:四顆星
時間估計:單日來回六小時
備註:停車需要 Northwest Forest Pass

雖然上周六已經爬了 Greider Lake,但是看到隔天的天氣多雲卻不會下雨,又想起自己前前周未竟之事,因雨無法攻頂,決定周日再度挑戰 Granite Mountain。

上回提到全長 4.3 miles 的 Granite Mountain,在約 2.7 miles 時就離開樹林而完全曝曬在陽光之下。但是這段風景,即便是在雨中行進,也能讓我回憶起台灣高山之美,所以這段草原地,是吸引我短時間內再度挑戰的原因之一(另外一個原因是愛爾莎不喜歡做事情半途而廢、留下遺憾),不過沒有遮陰處,若是在晴朗炎熱的天氣登山,恐怕會曬成人乾。

依舊從平地出發,快速通過上回走過的路線來到草原地,這才發現上回錯過如和美麗的景致。雖然還沒有登頂,卻已經有著一望無際的視野,路旁的小花開得更為艷麗,連小小莓果都現身了。不過努力地往上看,怎麼也找不到 Granite Mountain 的山頂到底在哪裡。出發走了兩個小時之後,耐不住性子問問其他山友目前位置,才發現自己上回折返的地方,其實還不到總路線的一半(不過爬升大約完成三分之二)。

約莫 3.1 miles,終於可以看到遠處的 Lookout (瞭望台)。這座瞭望台是巡山員作業用地,裡面有無線電等救生器材,高高地架在花崗碎岩上。不過看到山頂,心更是涼了一半,怎麼已經走這麼久,山頂還是如此遙遠?肯定是來美以來最難的一回登山了。

還要那麼遠
[圖說] 左上方就是瞭望台

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能夠上新聞的登山事件,經常不是遭受熊攻擊、就是被當作熊誤射,其實北美黑熊攻擊人的機率很低,過去一百年來,只有 52 個人有紀錄遭受攻擊而喪失性命(資料來自Wiki,不確定是否正確),不過畢竟還是發生過,所以總是被警告在此登山要特別留意的不是蛇,而是熊。

周六選擇位於 Sultan 附近的 Big Greider Lake,從 Hwy 2 開車經過 Sultan,在 23 miles 處左轉到 Sultan Basin Road,這條路雖然只有兩線通行,但風景明媚而且路況極佳、車子也少,讓人在登山前就可以先享受在林間行車的優閒。不過開約 10.5 miles 之後,路就沒有鋪水泥,而得要在坑坑洞洞的產業道路上再開 3 miles,之後會遇到一個明顯岔路,靠右轉進 South Shore Road (沒有任何指標,可以參考我的照片),在山路再開 7 miles,因為山路路況欠佳,慢速的情況下總覺得鬼打牆,這時候不用緊張,左手邊會看到沿著 spada Reservoir 的 1, 2, 3, 4, 5 水泥立柱,顯示此處是下船處或是觀景點,經過 5 之後不久,就會看到右手邊有停車場,就是 Big Greider Lake 的登山口了。

Spada Reservoir
[圖說] Spada Reservoir

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周六因天氣無法成行的 Melakwa Lake,今日看天氣預告說應該轉好的情況下決定再度嘗試。從 I90 第 47 號出口遇到 Stop 左轉,到 T 字路口之後再左轉到底就會看到 Pratt Lake 停車場。書上說再往前行 5.5 miles 就會遇到 Melakwa Lake 的登山口,原本我以為是開車往前行 5.5 miles,沒想到居然是從 Pratt Lake Trail 步行 5.5 miles 之後才到真正的登山口,所以總計要 9 miles(來回 18 miles,約 29 公里)這下可好,開車一個小時過來,總不能空手而回吧? 幸虧此登山口為許多步道共用,仔細研讀路口地圖,在考量體力跟時間後,決定去看起來最近的 Granite Mountain。

印象 Granite Mountain 展望極優,天氣晴朗時可以瞭望 Mount Rainier、Glacier Peak 跟四周的高山湖泊。不過今天能見度實在欠佳,從登山口就起霧,雖然不用曬太陽,但一路濕濕冷冷實在難受。

霧中森林

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好不容易本周有空可以上山,天空卻下起綿綿細雨,而且看起來整個華盛頓州都在雲霧之中,原本想去 Melakwa Lake 也只好作罷。不過接近中午的時候,太陽公公透過厚厚的雲層露了小臉,我跟朋友又蠢蠢欲動,最後挑選了一個最近而且最容易的步道--雙子瀑布。

綢緞

從西雅圖出發往 I90 的出口 34,出去之後右轉 468 st SE,然後再左轉 159 st SE,到底就可以看到步道入口。開始爬的時候就看到一個外國人推著娃娃車下來,就可以想見這是一個多親子皆宜的路線。在平路上走了 3/4 哩之後,步道開始往下且經過一個被 Lower Falls 穿越過的木橋,在木橋上輕輕接受水氣的洗禮,再繼續往上前進,不久之後可以看到右邊有一個往下的木造階梯岔路,下去約五分鐘就可以到展望點,觀看有如絲緞般的瀑布。

過了展望點之後就漸漸遠離水聲,接近 I90 的車聲,若不是小路旁花果盛開,還真令人不想走下去。最後步道會與舊鐵道改成的 Iron Hourse Trail 交接,原路回頭之後結束約 2 miles 兩個小時(連同休息)的簡短行程。

更多照片:http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157606640524410/detail/

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本周西雅圖有多項活動,像是 Bite of Seattle薰衣草嘉年華、或是United of Indians,不過猜愛爾莎去哪?還是一樣選擇鍛鍊心志、親近大自然去。本周的目標是 Lake Serene。

Hwy 2 上 Gold bar 周邊(約35 miles處),有許多的步道有山又有水,非常值得一爬再爬。像上回去過的Wallace Falls 景色就十分優美。這次選的 Lake Serene,更是美得好似仙境般讓人驚訝不已。

往 Lake Serene 的步道共計 3.6 miles (來回 7.2 miles,約 12 公里),前面的 1.6 mile 處都十分平緩,隨處可見誘人的莓果跟美麗的小花。一直到與 Brial Viel Falls 的岔路口,之後道路就非常崎嶇,許多的樓梯跟岩石讓人氣喘吁吁,幾乎爬升的 670 公尺全在這之後完成。原本還很擔心同行的波蘭友人是否有這個體力,結果自己先走走停停、累得半死。

在心力交瘁、快要放棄希望的時候(哈..好像也沒這麼誇張),終於在一轉彎處看到湖水映入眼簾。跟其它山中湖面貌截然不同,Lake Serene 為群山環繞,部分仍在冰凍狀態,退冰的部分可能因為太陽無法直射而成為寶藍色,那絕妙的美景,對從來沒有這麼近見過冰凍湖水的愛爾莎,真的是興奮地快要尖叫。

冰封的湖水

繞著湖走,見到湖泊後大約再走五分鐘就可以來到叫做 Lunch Rock(午餐石)的地方,顧名思義當然要在那裏吃午餐。此時傳來男性的呼嘯聲,仔細一看石頭上的四個年輕人居然脫到只剩內褲跳下湖水。這麼「英勇」的行徑實在讓愛爾莎佩服,當然要跟他們拍張照片做為留念。

與四個猛男合照

午餐石的展望極佳,可以看到整片湖泊,到的時候人並不多,我們開始吃起午餐、做日光浴。到登山口時約上午十一點,用午餐時約兩點,所以大約爬了三個多鐘頭,這麼累人的行程,也非得要如此的美景才能滿足我呢!



下山就比上山輕鬆許多,不到兩個鐘頭我們就到了岔路口,這時候跟波蘭友人討論起到底要不要再去 Bridal Veil Falls (新娘頭紗瀑布)的步道走走,我想了想,覺得既然來回只有 1 mile,還是上去看看吧!與 Lake Serene Trail 類似的林相,Bridal Veil Falls Trail 還伴隨著濤聲,讓人走在林間倍感沁涼。雖然沿路也是樓梯不斷,但是一會兒就到了頂點。

Bridal Veil Falls 1

Bridal Veil Falls 水量驚人,靠近一點就淋的全身濕,不過在此可以展望遠處的 Wallace Falls,想到兩個禮拜前曾在那留下足跡,感覺真是有趣。這次行程兩個步道共計 8.2 miles (約 13 公里),開車回來全身痠痛,想不透為什麼老喜歡把自己弄得這麼累,不過每回看到美景的時候,答案就自然在我心裡了。

更多照片在我的相簿

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六月底放暑假,其實還去附近爬了個 Little Mount Si,因為之前爬過 'Big' Mount Si,總覺得不能缺個小的,應該要成雙成對才圓滿,所以帶著朋友也去把小山補上了。

可能因為爬完山回來沒有馬上把心情記錄下來,現在回想不起來有什麼特別的地方,若真要說想一兩件事情,可能是這個山輕鬆簡單,一路走在樹蔭下不曬太陽,是個非常基本的入門路線,但是山頂又有絕佳的視野,可以展望遼闊的田野,也可以仰望旁邊的 Mount Si 大哥。

路旁小花
[圖說] 林蔭底下小花朵朵

在山頂上,看到一隻好可愛的小老鼠,旁邊的老伯說這不是松鼠,動植物知識淺薄的愛爾莎也不知道到底正不正確,反正它可愛到讓人好想摸摸抓來玩。:P

山頂上的小老鼠2

這趟來回應該沒有花到三個小時,比較起在步道旁攀岩的人,真是一趟輕鬆的行程啊。

山頂上的展望
[圖說] 看我在 REI 添購的Ranger裝。爬山不專業,穿衣服也要專業是愛爾莎的原則啦!

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千呼萬盼,在幾周的連日高溫下,山上的積雪放棄抵抗,一條條的步道終於漸漸開放。從現在開始算到入冬為止,還有大月三、四個月的登山季節,若是每周都爬一個小步道的話,接下來應該可以再爬十二條左右,加上目前已經爬了六條步道,嗯..給自己一個小目標,今年目標十五條步道吧!

Annette Lake 在 I90 四十七號出口附近,來回總共7 miles(約 11.3 公里),步道入口有一個超大停車場,不過還是裝不下愛山的遊客,愛爾莎大約正午十二點到,幸虧剛好有人離開,不然還沒有位置可以停呢。

步道被一大片森林所擁抱,在開頭處與瀑布同行,即便外頭高溫炎熱,行進於步道中依舊感到清涼。

高聳入天

傍晚的小瀑布

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最近因為申請綠卡的一些瑣事,感覺自己很像次等人民跟次等員工,心情非常不愉快。不自覺回想起泰國同事的自我介紹,她說總是在回不回家鄉之中徬徨,一轉眼就過了十年。愛爾莎還沒有在這裡待十年(其實也剛滿一年而已)但是無時無刻都在想自己的未來到底在哪裡。

心情不好就想上山走走,因為辛苦爬坡時的腦袋會放空。時至七月,西雅圖周邊能爬的步道依舊不多,上網看看最近的步道報告,發現位於 Gold Bar 的 Wallace Falls 似乎是個不錯的選擇,周日背起我的簡單行囊,親近大自然去。

Wallace Falls 在夏天是個熱門的景點,我到達的時間很晚,所以聽說一向滿滿的停車場還有許多空位。步道開始處十分平緩,漸漸地穿入如雨林般的樹叢間,沿途聆聽著澎湃的瀑布聲、在清涼水氣的洗禮下,一步步地從瀑布底端向頂端前進。

在 1 mile 左右的地方,有一個分岔點可以選擇往右走 Woody Trail (林間小道)或是往左走 Old Trailroad Grade Trail (舊鐵路林道),舊鐵路林道可以通行腳踏車,坡度平緩但是距離較長,我決定去的時候沿著瀑布走 Woody Trail,回頭時再走舊鐵路林道。

北邊分岔點
[圖說] 分岔點後,選擇走 Woody Trail 就會在小橋上看到這樣的小瀑布。

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建於 1916 年,將近百年歷史的天堂旅社,很幸運地在兩年關閉整修之後,在今年五月重新開放,讓愛爾莎成為前幾批的觀光客。

這次的旅館Paradise Inn

雖然位置不高 (標高 1645 m) ,但有著 Mount Rainier 跟 Nisqually Glacier 美景環繞,加上本身建築物十分有特色,Paradise Inn 似乎屬於大自然的一部份。一進入建築物,就被挑高的大廳以及火爐所吸引,全部的家具包含鋼琴都是用原木製成,大大的椅子坐上去好像進入巨人的家中一樣有趣。

好累喔

我最喜歡他們大廳的燈,燈罩畫的是山上常見的花朵,設計上很像中國燈籠,感覺挺東方味。從樓梯上二樓可以更接近燈,而且在閣樓區還有設置舒適的閱讀桌椅,讓客人在閣樓看書不受打攪。

中國風的燈

Paradise Inn 也有個非常棒的餐廳,餐廳旁的大面窗戶可以看到美麗的山景。我們點了海鮮湯跟水牛肉,覺得還不錯,不過看到帳單時只希望自己有帶三明治上山,旅館內沒有販賣機,晚上九點之後咖啡廳打烊可是沒東西吃的喔!

Paradise Inn的餐廳

這次行程很容易就訂到房間,或許是因為大家還不知道 Paradise Inn 已經開放,或是還未到登山的旺季,如果行程沒有規劃住宿,Paradise Inn 的大廳還是歡迎登山友進去參觀休息 (至少我感覺是非常開放的),旁邊就是 Henry M. Jackson Memorial Visitor Center 瞭望台,去完百年老店還可以去隔壁欣賞 360 度的山景。

Paradise Inn 網站
更多照片

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來到華盛頓州快一年了,一直很想去雷尼爾國家公園 (Mount Rainier National Park) 走走。雷尼爾山之於華盛頓州,好比富士山對日本人的感覺,這個在華盛頓州西半部都可以看到的高山,是一座休眠中的火山 (而且是全美最高的火山,標高4392公尺),山頂終年被積雪環繞,似乎神聖不可侵犯,卻又在山腳處擁有原始森林跟大片花卉的美景,所以四季都吸引了許多觀光客一遊。

因為之前去 Crater Lake National Park 學到的教訓,這回特別早出門,查好地點行程,中間不做任何停留而直奔 Mount Rainier,沒想到這個看起來很遠的山,其實只要開始三個小時就到了,而且一路指標非常清楚,我們由 7 號公路接 706 號公路經過 Ashford ,不到中午我們就已經進入國家公園。

這次下榻的旅館是位於 Paradise 區的 Paradise Inn,是一間具有百年歷史的老旅館。因為 checkin 的時間還早,我們從國家公園入口處,見到有趣的地方就下來拍照。位於 Kautz Creek Trail 入口處的拍照點,不用花一滴血汗,就可以看到美麗的山景搭配溪水。

人顯得如此渺小
[圖說] 人顯得如此渺小

六月中大部分的區域都是積雪未退,就連接近山腳的 Rampart Ridge Trail,爬了一個多小時之後也必須要踏雪而行。Rampart Ridge Trail 在約 1.7 miles 處也有個拍照點,但正式且有著清楚標誌的拍照點其實並無法看到 Mount Rainier,旁邊的山友告訴我們,再往前走 5 分鐘有一塊岩壁區展望更好,於是我們繼續向前行,在樹叢後找到了一塊小區域。

終年積雪的山頂

從這裡看到雷尼爾山感覺更親近,想要好好訓練去登頂的心願蠢蠢欲動,雖然知道這種目標就像要去比賽鐵人三項一樣遙遙無期,但是人總是要擁有一點瘋狂的想像,才能刺激自己不斷的前進 (所以愛爾莎下山腳程特別飛快。:P)

在國家公園,野生動物跟人沒有距離。雖然我們沒有遇到大黑熊,但看到許多可愛的小動物。

會搶水梨的鳥2
[圖說] 坐在岩壁區,一隻可愛的小鳥要跟我們搶水梨吃。

小鹿斑比
[圖說] 慵懶的小鹿斑比

小狐狸快閃
[圖說]在旅館附近覓食的小狐狸

雷尼爾山的步道從短短 1 miles 到 93 miles 都有,加上離西雅圖開車只要三小時,真是愛山人的寶庫。當工作疲累、心情煩悶的時候,遠離喧囂接近大自然,透過體能訓練聆聽自己的呼吸,沉靜地面對內心的想法,對我來說是珍貴的暫停呢。

冰河地形

雷尼爾山國家公園網站:http://www.nps.gov/mora/
更多照片位於http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157605783155206/detail/

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(久違了,各位朋友。我回來囉!)

因為國家公園首頁的一張美麗照片,愛爾莎不經大腦思考地在暑假的行程中,將位於奧勒岡中的 Crater Lake National Park 列為第一站。問了一下去過的同事,「據說」跟去溫哥華差不多的距離,於是趕緊訂了在湖畔的 Crater Lake Lodge,打算來個兩天一夜旅行。

出發前一天晚上,上網查了一下地圖,一查發現距離 428 miles,開車得花上八小時,來回一趟一天就沒了,朋友說我真是一點計畫也沒有,但是明天早上就要出發,取消旅館也來不及,更何況那張照片中的景色如此美麗,讓人真捨不得放棄呢。

隔天起了個大早,從西雅圖出發,沿途停靠華盛頓州首府 Olympia,看看西岸著名的第二「白宮」、逛逛 farmer's market,走走停停之後,不知不覺太陽公公漸漸離我們而去,天色已暗,但還沒找到Crater Lake National Park。

時間越來越晚,在97號公路上四處找不到入口,GPS 帶我們走一些完全沒有鋪的路,讓我越找心越慌,Crater Lake 有南北兩個入口,但是北邊路口因為積雪尚未開放(出發前我完全不曉得),身上的電話又沒有訊號,於是半夜十一點,從休息站打公用電話給山莊主人求救,他辛苦地開車出來帶領我們,當時真感覺羞愧得要命。結論是冬季進入公園,最正確的方式應該是從97號公路往南繞過 Crater Lake,再從62號公路進入。

半夜兩點到達山莊,累得倒頭就睡。雖然辛苦,但隔天早上窗外的湖景,卻讓人忘卻一切辛苦。

窗外景色

我們住的 Crater Lake Lodge 有將近一百年歷史,位於湖邊坐享湖光山色的美景,難怪吸引了無數觀光客,連淡季都一房難求。

Crater lake lodge Lodge 擁有絕佳的視野 木屋lobby 左上方就是我的旅館

六月中,湖上遊船還沒開放,所以無法登上巫師島;各個步道也被厚厚的積雪覆蓋,只能在旅館附近繞繞,雖然如此,卻欣賞到與眾不同的美景。湛藍的湖水配上銀白的雪景,美得讓人移不開眼睛,讓人驚艷為何會有如此美景。

倒影2
[圖說]天空跟湖水就是這麼藍。

只有LX2才能照出部分全景
[圖說]中間就是巫師島

雖然只有短短數個小時的停留,這在我腦海跟相機中所印下的好山好水,卻讓人永生難忘。

更多照片在:http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157605725769680/detail/

參考資料:
Crater Lake National Park
Crater Lake Lodge

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每年六七月的時節,就是各式蚌類的盛產季節,只要你購買許可證,就可以到許多海灘親手挖蚌殼。去年剛到美國的時候,這是我第一個活動,今年同一批好友約在同一個地點舉辦同樣的活動,讓人更覺得時光飛逝,一年這麼快就過去了呢!

我們去的是位於 Gig Harbor 的 Kopachuk State Park,挖蚌殼的事前準備其實不太困難,只要有鐵鏟、有蓋桶子、測量尺(運動用品店皆有售,約四五塊錢),怕手髒或是破皮的人戴手套,最後記得去Fred Meyer花一些錢(多次許可證是12塊錢美金) 買許可證就可以了。小蚌殼類一個人最多可以帶40個回家,不過美國保育生態做得很好,要記得用測量尺確認大小,超過測量尺大小的蚌殼才能帶走喔!

今年的全新體驗是挖Horse Clam。去年自己忙著挖小蚌殼,等我回過神朋友們已經把Horse Clam做成生魚片,來不及看他們怎麼捕捉Horse Clam的蹤跡,所以這次特別囑咐友人去挖的時候記得要讓我在旁見習。

採Horse Clam全記錄:

首先,在沙灘上尋找超過五公分的凹洞,

用鐵鏟稍微挖一下,確認會不會有水跑出來,如果沒有,表示只是純粹凹洞;如果有,表示下面可能有Horse Clam的蹤跡,

第一步
再用鐵鏟挖深一點,如果看到有噴水,表示Horse Clam真的在裡面,這時候手腳就要非常迅速,不然Horse Clam的鼻子會越專越深。

第二步
挖四五十公分之後,用手伸進去洞口摸摸看有沒有蚌殼的蹤跡,或是軟軟的頸部,

第三步
如果有,就要快速但謹慎地挖,以防將蚌殼弄破。

第五步
挖出來之後,去除內臟,保留頸部跟足部,川燙之後就可以大快朵頤囉!

完成囉 象拔蚌生魚片
完成了! Horse Clam生魚片! (這就是跟日本人出遊的好處,什麼都可以做成沙西米)

Horse Clam大 還是我的臉大
[圖說]看Horse Clam快比我的臉大了呢!

詳細挖蚌地點跟資訊請參考:http://www.wdfw.wa.gov/

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夏天的第二回登山之旅,這回選擇的是位於 Mt Baker 內的 Mason Lake。因為找不到人,自己又很想要爬山,於是上網找了一個看似簡單、風景又很優美的路線,背起行囊、穿上登山鞋就出發。不過事後證明,在美登山還真得有些準備才行。

出發前選了幾條路線,但是發現大部分的登山路線只要進入國家公園區之後都需要 Northwest Forest Pass ,雖然價格不貴,但是明天一大早就要登山,晚上要哪裡去生出許可證,所以挑了一條以為不需要證件的路線,後來開到登山口才知道還是不可避免,不過來都來了,暗自祈禱不要遇到巡山員檢查才好。

Mason Lake 位於I90 的 45 號出口,出高速公路之後遇到 Stop 左轉,然後沿著 9030 產業道路直走,遇到 9031 指標的時候還要再向前開至少 3 miles 到底才能遇到登山口。我在窄到無法會車、地上坑疤到像在坐碰碰車的產業道路上,加上完全不見其它車輛,真的很懷疑自己有沒有走錯路,於是走到一半又回頭確認一開始的分岔點,才放心繼續向前開。

產業道路 9031
[圖說] 9031 產業道路開始處,記得靠左走。

好不容易到了登山口,想想這次是第一次獨自在美國爬山,凡事還是小心點好,於是仔細的填了入山證,開始我的冒險之旅。

展望
[圖說] 右下角是 I90 高速公路

步道開頭平緩地上升,在森林間穿梭雖然沒什麼展望,卻也曬不到太陽(我喜歡!),路旁還有雪水融化而成的瀑布,讓空氣更為清爽。

瀑布

路跡基本上很明顯,沒見到什麼岔路,唯一的岔路如下圖,右邊是封閉的舊 Mason Lake Trail,倒塌的樹木也已經將路封死,所以應該沒有人會走錯吧!

唯一岔路

在步道的入口處看到巡山員的報告,說 2.2 miles 處開始積雪、2.8 miles 處就必須要行走在雪上,原本我天真的以為像是上回去 Mt Si 一樣簡單就可以繞過積雪處,被四季如夏的台灣慣壞的愛爾莎,真的不曉得五月底了都還可以爬「雪山」。

2 miles處
[圖說] 2.2 miles 處

行走在雪上讓我的速度放慢許多,沒有經驗,加上又自己一個人,其實心中有些擔心,許多路已經完全被雪覆蓋,甚至整個斜坡都是雪,一手還得撐在雪上以免自己一路跌下山谷,路上山友不多 (入口處不超過 20 台車),萬一跌下山谷還沒有人會發現我呢! 3 miles 處,眼見山頂應該在不遠處,於是問了問下山的山友往 Mason Lake 還有多遠,對方的回答卻是今年應該還沒有人可以走下去。什麼?! 聽了我當場傻眼,開了一個小時的車,辛辛苦苦地爬雪山,湖泊居然還在冰封狀態,而且路還不通。嗚..真是欲哭無淚。不過對方說走到頂的話可以展望湖泊,於是我決定再往上爬爬看。

再走半小時,路跡已經完全被雪覆蓋住,我猜是已經到了岩石區,所以已經沒有樹可以讓我辨識步道的位置,唯一的方式只能循著地上的腳印,越走越覺得自己又不是來搏命的,幹嘛過不去硬要上山,於是眼見山頂就在眼前,還是決定打道回府,回頭沒多久就開始下雨,更是慶幸自己做了正確的決定。下回爬山前一定要打電話問 Ranger Station 路況,做好萬全的準備才上山。

步行在雪上
[圖說] 2.8 miles 處,照片中有兩位小小的山友。之後我就把相機收起來,因為怕跌倒不小心摔壞。

爬山誠可貴、登頂價更高,
若為性命顧,兩者皆可拋。


盛夏再來吧! 我相信融雪後的 Mason Lake Trail 一定更美麗的!

更多照片

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上周二開始,氣象預告接下來到周日連續一周的好天氣,從一開始的不可置信(誰叫西雅圖氣象預報一日數變)到後來興奮期待,星期五公司同事的招呼聲變成 Enjoy the sunshine weekend! 沉寂了整個冬春的細胞,都迫不及待想大口呼吸新鮮空氣。

冬日不外乎滑雪或是騎腳踏車,夏季華盛頓州最好的活動就是上山健行了。只要三十分鐘的車程,台灣百岳的風光隨處可及。為了要尋找 2008 年的開山行程煞費苦心,深怕自己爬得太辛苦或是不熟路況而敗興而歸,經過一位朋友的介紹,我選擇家喻戶曉、景色明媚、路線單純的 Mountain Si。

Mountain Si 不念 "See", 而念 "sigh",位於 I90 的 31 號出口,North Bend 城鎮附近。步道為 1270 公尺高、4 miles 長,出門前查了一下簡介,發現人家的介紹是:「如果你不想遇到人滿為患,總是要讓人或是超越別人、看到沒綁繩子的狗、看到垃圾、或是小男生對小女生丟石頭,就別去這座山。」可能作者不太喜歡這麼平民化的郊山,對於真正了解什麼是「人滿為患」的台灣人來講,這座山可說是非常地幽靜。

除了 1 mile 的指標不翼而飛之外,路旁的里程指標十分清楚,路線只有一條,不容易迷路,來往的人很多,所以即便是自己一個人走也不致危險,如果平時有運動的習慣,算是輕鬆的入門路線。令人意外的是,五月中爬這座山,3.5 miles 以上的積雪未退,所以必須要踩在已經化冰的積雪上,不過只要是能穿雙防水的登山鞋,依舊可以健步如飛,而且地上的積雪讓空氣變得清新冷冽,呼吸更為輕鬆愉快。

里程標 4 miles
[圖說] 路旁指標

開始踏雪
[圖說] 3 miles 左右,當時還可以踩著積雪旁的濕地

位於三哩半的展望點
[圖說] 位於 3.5 miles 的展望點,右邊就是I90。

接近山頂,林象漸漸改變,山頂是光禿的岩石區,四周完全沒有遮廕處,對於喜歡做日光浴的西方人來說,每個人都佔一塊石頭,在山頂聊天休息。但是對一白遮三醜的台灣妹,三十二度的高溫下直射,實在不是個好主意,於是我跟室友兩人山頂拍個到此一遊照,就回到林間吃午餐。

山頂巨石區
[圖說] 山頂巨石區

山頂的展望
[圖說] 展望

因為我們走走停停,到處拍照,所以上坡花三小時、下坡則約兩小時半,加上林林總總的休息共計半小時,來回一趟約六小時。如果你也想要體驗短短的一千公尺能有如此不同的林色變化,可得趁著積雪未退時,穿雙防滑的鞋子趕緊上 Mountain Si 一遊喔!

更多照片在我的相簿

Mountain Si 介紹

Wiki 介紹 Mountain Si

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