目前分類:西雅圖趴趴走 (56)

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經過兩季的訓練,我終於穩定站上 Steven's Pass的中級雪道,想到兩年前因為意外坐錯纜車,本來要去Daisy卻跑到Hogsback express上的中級雪道,然後山頂上的服務人員又不准我再坐纜車下去,只好一路連滾帶滑下來的慘狀,就覺得自己的進步真令人感動。

今天因為連續假期排隊人潮,所以我們直奔中級雪道,從最左邊滑到最右邊,玩遍所有中級雪道一點也不覺得辛苦,尤其再回到當初讓我慘兮兮的地方,更是覺得怎麼這麼簡單.. 其實只要克復自己的恐懼,我已經具備所有滑雪的技能了。

今年雪季結束前,不知道有沒有機會站上Black Diamond 呢...期待中...:)

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終於等到晴朗的周末,炎熱的天氣熱到櫻花花苞們趕緊寬衣解帶,綻放美麗的身影。趁著上周末天氣好,到華盛頓大學賞花兼拍照,沒想到賴床到十二點,等開車到華大時已經人山人海,只能望花興嘆。

人山人海

不過,賞花不用到華大,微軟校園就有成群櫻花樹,雖然沒有像華大集中在一處、邊上還有音樂與藝術學院的文化氣息,但是天氣好時,能夠掌握光線才最重要。

最喜歡這張

今天吃完中飯拍了幾張,明天據說依舊是好天氣,打算拿出大砲來再戰。

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冷氣團不斷來襲,氣象說周三會開始降大雪,辦公室內人心惶惶,雪還沒開始其他人就先跑了,西雅圖人面對降雪,可能跟台灣人面對颱風是一樣的心情吧?不過如同預期,氣象從來沒有準過,周三半夜十二點,等半天還是等不到雪。

週四清晨一大早起床,看到窗外的湖景簡直傻了眼。一片銀白世界是我搬到美國來還沒見過的大雪景。輕柔如羽的細雪不停的飄落,晚上不到幾個小時就積到六、七吋高。打開電視機一看 520 路況非常悽慘,東行只到 Overlake transit center (Microsoft 那一站) 就停駛了,Redmond 的各個交流道事故不斷,大小車輛失控打滑、險象環生,公司的大小設施也都暫時歇業,想想還是待在家裡上班吧!

但是這麼美的雪景、如此驚人的雪量,愛爾莎怎麼可能乖乖坐在家裡打電腦呢?於是雪褲雪衣穿上,出門推雪人囉!

這就是愛爾莎的第一個雪人:

雪人4

一開始沒人教,不知道到底該先滾出兩個圓,還是把一個大圓從中間切成兩半作為腰身?想了半天之後從原本三角形的山丘,終於漸漸成形為哆啦ㄟ夢。配上我的圍巾、帽子、眼鏡,成為沒有鼻子嘴巴跟手腳的雪人。

我的第一個雪人 (3)
雪人妹,娘對不起你,把你生的這麼醜....:(

這場大雪把我輪胎一半都封住了。看來明天又要在家上班囉~~~
(開心中~ 明天就要拿胡蘿蔔去把雪人的鼻子裝起來。)

我的愛車呢 [圖說] 愛車不見了...

更多照片在:
http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157611407798692/detail/

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最近有兩個藝文活動很吸引我的注意,沒參加過因此無法評論好不好玩,去了就知道!

台灣電影節 Taiwan Film Festival
http://2008tff.blogspot.com/

展出電影有:
Elephant Boy and Robogirl 大象男孩與機器女孩
For More Sun 夢想無限
Secret 不能說的.祕密
Spider Lilies 刺青
Summer's Tail 夏天的尾巴
The Gangster's God 炸神明
The Lost Kingdom 消失的王國-拱樂社
The Most Distant Course 最遙遠的距離
The Wall-passer 穿牆人

西雅圖爵士音樂嘉年華 Earshot Jazz Festival
http://www.earshot.org/

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時至入秋,氣溫漸漸下降不說、日照時間越來越短,更可恨的是西雅圖的雨又回來了。好在一整個禮拜的雨過後,還給喜歡拍照的愛爾莎一個溫暖的周日。本周的目標是出海前往 San Juan Island (聖磺島)。

清晨七點出發,I5 上起大霧,能見度大概不到 1 mile。在 230 號出口轉 Hwy 20 往西總共開車約一個半小時,可以到位於 Anacortes 小鎮的港灣搭乘 Ferry 前往 San Juan Island。來回船票一台車就要 46 塊多美金,實在是貴的驚人,我看到小島上有人租機車或是騎腳踏車環島,建議如果有時間體力的人,或許不要帶車過海比較划算。

原本這趟的攝影主題是「聖磺島的秋日」,沒想到拍到後來變成「薰衣草的夏日」。島上唯一的薰衣草園 Pelindaba Lavendar Farm 滿足了愛爾莎今年沒去成 Sequim 薰衣草節的遺憾。也趁著深呼吸薰衣草的香氣,好好抓緊夏日的尾巴。薰衣草園內的商店有賣當地限定的巧克力薰衣草冰淇淋跟薰衣草蜂蜜,香濃不甜膩,超級好吃! 可惜這個薰衣草田明天就關門過冬,想去的人得等明年了。



秋日的聖磺島觀光客實在寥寥可數,不過安靜的島嶼跟友善親切的居民,讓愛爾莎想起冬日的澎湖七美島。共同點在於 30 分鐘車程就能繞完一圈的小島,自然資源跟文化歷史倒是很豐富。從熱鬧的 Friday Harbor 市中心開始順時針方向繞島,第一站是 American Camp National Historical Park。我覺得這裡的海岸線最美,天氣晴朗還可以遠眺 Mt Baker。



第二站當然就是先前介紹過的薰衣草田;享受過平靜的香氛之後,第三站就是西南方的 Whale Watch Park,這個時間當然看不到鯨魚,只能跟燈塔拍拍照。

再往北走可以經過 English Camp,在此有個很有趣的歷史背景,因為一隻豬而幾乎觸發英美兩國的戰事。我喜歡這裡的大樹,若能在樹下草坪打個盹不知道有多好。



淡季的聖磺島寧靜到只能聽到蟲鳴鳥叫海浪風聲,不用人擠人,Ferry 也不用等很久。不過旺季的聖磺島,可以玩到熱鬧的 Roche Harbor 跟附近的酒莊,加上出海賞鯨的樂趣,小小的聖磺島,隨著旅人的喜好可以千變萬化呢..

本趟行程照片:


San Juan Island 地圖
官方網站

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9 月 10 日到 10 月 5 日,歌劇魅影在西雅圖。這部經典歌劇在 1986 年 10 月首度於倫敦 Her Majesty 劇院公演,已經二十多年歷史的浪漫愛情音樂劇,即便是周二上班日的晚上,依舊讓西雅圖派拉蒙戲院坐無虛席。

大學時候因為室友很喜歡音樂劇,所以耳濡目染漸漸也學會聆聽,尤其是歌劇魅影,更是我第一張(也是唯一一張)買了 CD 收藏的音樂劇。當時並沒有看過演出,英文也沒有好到可以了解每段的對白,只覺得女主角聲音好美,浪漫深情的音樂可以讓人在心中築出想像的舞台。

直到昨天,終於有機會可以親臨現場聽演出。在古典的派拉蒙劇院中,歌劇魅影融合了深刻的愛情故事、華麗的歌劇饗宴、跟迷幻的視覺效果,讓愛爾莎大受感動,也終於得以把心中的音樂融合劇情。雖然魅影跟克莉絲汀的聲音比不上 Michael Crawford & Sarah Brightman (我懷疑真的有人可以比過 Sarah Brightman 嗎? 這個角色根本就是為她打造的啊..),但是演出 Raoul 的 Greg Mills 非常棒,我喜歡他渾厚低沉的嗓音,加上俊美的外表,比我在雙 CD 中聽到的有過之而無不及。

派拉蒙戲院舞台小了點,加上第一層的椅子前後高度不夠,所以很容易被前面的人擋住,下回如果有機會到其他大城市恰巧碰到演出,我一定會再去看第二遍、看三遍、看千遍也不厭倦。


[影片] Michael Crawford & Sarah Brightman 在 1988 TONY AWARDS 的 Live 演出。不是按照實際演出順序,只是擷取精華段落在台上做表演。

到此一遊。為什麼派拉蒙戲院的人不准我在大廳拍照?

售票資訊

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每年公司有一天勞動服務假,叫做「Day of Caring」。這個活動由 United Way 主辦,120 家企業贊助,企業出資、有意願的員工出一日勞力,組織小團隊,參與 Seattle 周圍需要幫助的社福團體。

去年因為愛爾莎剛到美國,不知道這個 Day of Caring 到底是做什麼,所以並沒有太大興趣。據說我們 team 報名的活動是到育幼院讀故事書給小朋友聽,好險沒參加,不然那群小朋友完全聽不懂阿姨在講什麼東西,可能會讓愛爾莎意志消沉好幾天。今年我們到 Belltown 的 P-patch 拈花惹草,一行二十人,在花園內度過一個美好的夏日周五。

P-Patch Program,在西雅圖七十個社區提供區民免費的園藝環境,透過園藝可以結交新朋友之外,園藝所得(像是有機番茄、小黃瓜等)還可以轉賣,所得資金都會用來幫助無家可歸的人或是低收入戶。位於西雅圖市中心 Belltown 的小花園,提供附近密集的公寓住宅一個休憩的環境,在熱鬧的市區中,是個充滿綠意的寧靜角落。據說排隊要當園丁的人已經到上百人,非常熱門。



早上八點半集合,享用咖啡跟甜甜圈之後,被指派的工作是去花園拔雜草。拔雜草真是一件不簡單的工作,首要項目是認識什麼叫做「雜草」。雜草就是不希望存在的植物,不管她多美多漂亮,在各式各樣的綠色植物中,愛爾莎三不五時要問旁邊的志工哪個是雜草,以往對園藝知識很自豪的我,原來僅限於辦公室盆栽植物。不過在除草的過程中,學到不少花花草草的名字,也知道水仙花長完之後,準備過冬的過程就是要將上面的葉子剪掉僅留根部,讓她養精蓄銳度過寒冷的冬日。

中午主人熱情準備花園內的有機蔬果做成的生菜水果,剛採好的有機番茄又香又甜,拌上洋蔥真是人間美味,熱狗也好好吃。主人的招待讓愛爾莎慚愧地覺得自己是來作客,而不是做義工。吃飽喝足之後繼續工作,下午被指派的工作更有趣了,要去田間當農婦採番茄。「義大利人說,番茄紅了,醫生的臉就綠了。」紅紅的番茄在大太陽底下更是散發出誘人的香味,第一次採番茄的經驗令人難忘。



下午一點半活動結束,雖然僅短短的幾小時服務,但是人多好辦事,很快地園中環境已經大為不同。貢獻一點小心力給社會帶來幫助,精神層次向上提升不少。明年只要不是讀故事書給小朋友聽,我一定會再來參加的。

官方網站:Day of Caring
照片在:我的相簿

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夏天的最後一個長假勞工節終於結束了。完全不準的氣象預報,打亂了我所有的規劃,原本應該是雨天的周六,反倒是個豔陽高照的好日子;周日應該是晴天,卻讓我在 Mount St Helens 火山上遭受大雨跟冰雹的攻擊,要不是周一在免稅天堂波特蘭快樂的血拼,這個勞工節長假可真是一事無成。

既然 Mount St Helens 未能讓我拍到好照片,就來好好的介紹波特蘭吧。

波特蘭市曾在 2002 年當選美國最佳大都市第一名,整個城市充滿了文化氛圍,街景市容也比西雅圖更為接近大都市,其中有幾個值得介紹的區域。

市中心--Downtown District (六街與 SW Morrison 交叉口)
在這邊有 Pioneer Square 著名的購物商場,Nordstrom 跟 Macys 大型百貨公司,聚集了各式高檔的品牌,有如西雅圖五街跟 Westlake Center 周圍的區域,可以找到美國絕大多數的牌子。市中心本身並不大,步行可以逛完商家集中的區域。

Nob Hill -- Northwest District (23 街跟 NW Everett St 交叉口)
此處聚集許多特色的小店,精緻的咖啡廳、糕餅店跟麵包店,還有便宜美味的餐廳,很像是西雅圖 Fremont 區放大兩到三倍的感覺。一間間小店的逛,可以在這裡花上一整天,此區的建築物也很有特色,加上周邊為高級住宅區,每個房子前面的院子花團錦簇,走在此區真是一大享受,這也是波特蘭中我最喜歡、而且絕對會再度造訪的區域。

Pearl District (NW 11th Ave周圍)
波特蘭一向為聚集許多藝術家而聞名,絕大多數的工作室都位於珍珠區。珍珠區位於 Nob Hill 跟 China Town 的中間,上周我們剛好遇到 ART Street Fair,與西雅圖以玻璃藝術為主截然不同,波特蘭的多元創造性,讓人開了眼界。

Waterfront Park
如果你也像愛爾莎一樣喜歡散步或是自行車,絕對不要錯過沿著 Willamette River 1.5 miles 的河邊自行車道,也難怪波特蘭會是全美國第一名的自行車城市。漫步在步道上足以一覽波特蘭的天際線,夜間湖面映射著橋墩的七彩霓虹燈,好似回到高雄的愛河(不過少了那獨特的臭味:P)。真希望西雅圖市區道路坡度也能像波特蘭一樣不要那麼陡,讓騎腳踏車的人累得像頭牛就更好了。

加上愛爾莎上回去過的國際玫瑰試驗園,一個完整的波特蘭市區地圖就拼湊完成囉!

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以前每年慶祝自己生日的方式,就是到苗栗大湖採草莓。台灣的草莓又香又甜,據說是因為用牛奶種植,所以草莓品質很好。美國草莓雖然大,滋味卻不細緻,所以喜歡草莓的我,雖然這裡也可以採草莓,卻一點興致也提不起來。

不過不採草莓,公司附近卻有個藍莓園,已經開放觀光採果。每回經過148街都可以看到一片大藍莓園在左手邊,去年的產季沒有機會過去摘,今年說什麼也不能錯過。

Larson Lake Blueberry Farm
700 148th SE Bellevue, WA. Phone: 425-453-8613, Farm Sales & U-Pick, Monday to Friday 10:00 am to 6:00 pm; Saturday, 9:00 am to 6:00 pm; Sun., 11:00 am to 5:00 pm

可愛的藍莓

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七月四日是美國的國慶日,在這一天全美大都會皆有盛大的煙火,西雅圖據說有著全美前五名的煙火秀,所以當然得湊湊熱鬧。

於是上周五,我跟朋友一起到 Gas work park 去人擠人。事前就已經收到警告人會非常的多,不過我也沒想到人會多到連草坪都看不見,所以不要說大美國地廣人稀,我就在這裡看到媲美台北燈會的人潮。

看煙火的人潮

煙火秀因為得在太陽下山之後,在夏令時間的日落是晚上十點,所以煙火秀晚上十點才開始,這麼晚沒公車坐,只好開車停老遠,慢慢走過去。走了約半小時才到 Gas work park,然後再人擠人的靠近舞台邊,不過辛苦的等待,看到煙火的剎那還是覺得值得。

煙火2

連這美國國慶煙火,愛爾莎曾看過台灣、義大利、日本各地的煙火秀,比較起來在義大利的最令人感動。壯觀的煙火不說,最重要的是歌劇配樂氣勢磅礡,曲子很有連貫性。不會像是美國在放完慷慨激昂的音樂之後突然來個第六感生死戀的主題曲,讓人有點啼笑皆非。不過美國的煙火不要錢,連續不停地放了三四十分鐘,每個煙火都可以把天空蓋掉三分之一,各種形狀目不暇給,也算開了眼界。

總結是我應該不會再去第二次吧?還是在家看 Komo 4 News 才能看到最美、最完整的煙火。

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廣告時間:一年一度的盛事「西雅圖探戈嘉年華」要開始囉!



不論是初學者,或是舞王舞后,都可以在這裡找到適合的課程,三天的嘉年華會,可以夜夜狂歡跳到腳痠。還有賣探戈舞鞋的專業廠商會來現場讓你試鞋(為什麼我會特別強調這件事呢? 實在因為網路銷售熱門的美國,要在家附近找到賣專業舞鞋的實體商店實在不容易啊! 愛爾莎上禮拜從洛杉磯訂了雙舞鞋,送上門時發現跟期待的大有出入,害我以後再也不敢在網路上買鞋了。)

迫不及待,我要趕快報名課程,準備新衣去跳舞囉~

網站:http://seattletangomagic.com/

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室友回台灣了,房間又剩下我一個人。自己來美國也快要一年了,無法預料未來到底會如何發展,想著想著心情不知不覺鬱卒了起來。還是來寫點網誌,看看美麗的照片讓自己開心一點。

Leavenworth 在西雅圖東北方,開車大約兩小時半,原本應該是往東華盛頓很重要的要道,1990 年初因為火車的開通,更是成為經濟重鎮。不過後來鐵路轉移到旁邊的 Wenatchee,嚴重打擊了 Leavenworth。居民們不願見小鎮即將沒落,因當地自然風光很像德國的巴伐利亞小鎮,於是就以德國村為主題,將老舊的城鎮全面改造。現在成為華盛頓州重要的觀光景點,也可以看到不少從國外來的觀光客。

這個觀光景點的確很「觀光」,從小鎮商店就可以略見端倪,明信片、紀念鑰匙圈隨處可見。不過在一片觀光氣氛下,還是有間精緻的巧克力店--schocolat。

這間店跟其它的紀念商品店共用店面,所以若不是同事指名要我去幫她買茉莉花風味的巧克力,我還真不知道這後面隱藏這麼一間小店。他們的巧克力運用傳統歐洲工藝,讓每顆巧克力都充滿了驚喜。愛爾莎是一個很愛吃巧克力的女生,尤其喜愛這種唯有咬一口才知道裡面風味的單顆巧克力,雖然價格不便宜,我也沒買到同事指名的茉莉花風味,但是她們的產品真的好棒,層次豐富、不甜不膩,我最喜歡 Mocha Java 跟 Dried tart cherry,濃醇的咖啡香味跟酒釀櫻桃,極品!


Schocolat
843 D Front Street, Leavenworth, WA, 98826

Leavenworth 建築物十分有特色,不過目前正在進行道路修復工程,所以路上一片塵埃,我不喜歡路兩旁停滿了車輛,拍照的時候都避不掉,實在很礙眼。希望道路修復工程完工之後,他們能夠建個停車場在附近,讓路兩旁淨空,才像是古典風味的歐洲小鎮。

德國風味的房舍

星巴克、Safeway、美國銀行到此招牌都得改變成不同字體,以配合當地風格。

連星巴克也不同 異國風味的街道

我們出發的時間太晚,所以沒逛多久店家就紛紛關門了(約五點半),所以下次如果有機會再次規畫行程,我想在 Leavenworth 附近住一晚,第一天可以先在 Wenatchee 爬個小山、或是預約騎馬行程,第二天早早開始逛 Leavenworth 小鎮,好好體驗一下德國風情。

像不像鳳飛飛
[圖說]在帽子店看到一頂紅色的洋帽,戴起來拍張照。旁邊的人都說這頂帽子很好看呢!

其它的照片在:http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157605836469824/detail/
官方網站:http://www.leavenworth.org/

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從小到大,有一個人的聲音伴我成長,他有著寬廣的音域,渾厚的嗓音可以高亢也可以低沉,曲風既搖滾又抒情,這個人就是喬治‧邁可,愛爾莎今晚在西雅圖 Keyarena 約會的對象。



還記得小學時聽到他的 Bad Boys 會高興地在床上跳舞,今年是他二十五年巡迴演唱會,出道時是 Wham! 兩人團體,到後來自己單飛,每張專輯我都沒有錯過。他能唱,單飛之後還自己譜曲。雖然後來因為公開承認同志的傾向而演藝事業大受影響,但是剛出道時那俊俏的外表還是迷惑不少少女的心。

不過歲月催人老,今日的他體重增胖不少,加上厚厚的兩道皺紋在脖子上,實在讓我想起 K 歌情人休葛蘭那過氣明星的角色。雖然嗓音依舊美麗,但唱我最愛的 FastLove 跟 Too Funky 時,總覺得少了些挑逗的韻味。

舞台的布置有著三片大大的屏幕,屏幕上不時投影著迷幻的電子特效、煽情性感的女性MV,使得這場音樂會有如置身搖滾舞廳,全場觀眾無不起立共舞。但有時候又投射不同的情境背景,喬治麥可彷彿在黃昏的海洋上,讓聽眾融入他的深情。

演唱會實況3

當他唱到 Careless Whisper 這首膾炙人心的抒情歌曲時,我簡直快掉下淚來。雖然這首芭樂歌已經成為情歌十大經典之一,但是聽現場還是好感動,十幾年前怎麼可能知道自己有機會可以當面看到他,聽他對自己唱這首歌呢?

在全場大聲鼓譟煽動下,最後的安可曲是 Freedom,每個人高舉雙手揮舞,一起高喊 Freedom,結束這場完美的演唱會。走出 KeyArena,我已經因為太過投入而失去所有的聲音,看看四周的群眾,不是像我一樣的熟女,就是同志們,我想我這禮拜看到的同志,應該比我過去幾十年的光陰還多吧?

演唱會實況

更多關於他的故事:http://en.wikipedia.org/wiki/George_Michael

他的專輯:http://www.kkbox.com.tw/funky/web_info/2aKO9psrkbaY0P18000Nf08I.html

官方網站:http://www.georgemichael.com/

今日照片:http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157605950221964/detail/

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上周六,選擇到 La Conner 參加第五屆藝術市集。這個位於鬱金香田旁邊的小城鎮,今年初在賞鬱金香時曾經路過,但是當時氣候不好,加上商店大多已經關門,只能徒留遺憾決定下回再來。

La Conner,建立於 1860 年,早期是個農莊城鎮,後來漸漸地因為依山傍水的美景,吸引了許多藝術家來此創作,於是這個小城鎮成為人文、歷史與自然風光匯聚的觀光景點。

路旁的畫

我們在一間網路評價全華盛頓州前幾名好吃的義大利餐廳 Kerstin's 用餐。餐廳有兩層樓,坐在樓上的陽台可以欣賞美麗的 Winomish Channel 景色,午餐大約十幾塊,氣氛與食物都不錯。

好吃的義大利餐廳 海鮮義大利麵

Kerstin's
505 1st St
La Conner, WA 98257
Phone: (360) 466-9111

用完餐後,前往附近的 Deception Pass 一遊,這個高聳的橋連接 Whidbey Island 跟 Fidalgo Island,走到橋下的北邊沙灘只需要十分鐘,而且海水乾淨、景色絕佳,西邊沙灘還有天然海水泳池,吸引不少觀光客。(說到這個,我不小心看到網路某家旅行社提供西雅圖九日遊,令人吃驚的是在九天之中,旅行社可以跑遍我七月份玩的所有景點,這麼遠的距離,到底有多少時間是好好享受當地風情?還是只能上車睡覺、下車尿尿呢?)

Deception Pass 的橋有兩段,橋前後都有地方可以停車,下橋晃一晃,還可以在峽灣中發現可愛小海豹的蹤影,在水面翻滾十分有趣。

橋影
[圖說] 橋上風光

Deception Pass 5
[圖說] 橋下沙灘

橋影2
[圖說] 橋影

過橋之後就是 Whidbey Island,我覺得整套行程可以規畫兩天一夜,應該要繼續過橋到 Whidbey Island 住一晚,然後再坐 Ferry 回西雅圖,不過這次就當作是探路,下次再好好玩吧!

更多照片在:http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157605876342615/detail/

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夏天到了,部落格的篇數趕不上四處玩的速度,暑假的記事只有一半,這禮拜卻又增加了不少的回憶。俗話說打鐵要趁熱,當天寫才會記得一些樂事。所以決定晚點再來繼續暑假旅遊的記錄,畢竟我的部落格不是旅遊探險頻道或是傅培梅時間,總是不能限制在某些主題。

今天在三十八度的熱浪之下,跟朋友去西雅圖市區參加 Pride Parade。一百多個遊行隊伍由各類男女同志或是變裝癖好所組成,與全世界的同性戀團體在周日一起上街聲援同性戀者的權益。遊行從 Union Street 一直到 Seattle Center,最後在 Seattle Center 的廣場還有大型的造勢活動。

同行的波蘭友人說,有著被蘇俄統治十多年的歷史背景,她了解失去自由的痛苦,所以當看到有人爭取自由權益,她總是會站出來聲援,如果他們爭取的自由,沒有傷害或是影響到其他人,又有何不可呢? 我也跟她分享了一些來自台灣的想法,亞洲的同性戀者在觀念較為開放的現代,要如同西方世界走上街頭、大方公開自己身分還是有一段距離,即便是越來越多人願意站出來表態,還是得面臨反對人士的惡意批評或是傷害,比起美國同志遊行中兩旁群眾的熱情擁抱,社會對於同性戀者仍沒有給予足夠的空間。愛爾莎不是同志,也是第一次參與這類活動,真的感覺在思想上產生不小的衝擊。

不多說了,來看照片吧!

同志的彩虹旗是由舊金山的藝術家吉伯特•貝克爾所設計,代表的是同志文化的多元性,當初設計時式八種顏色,其中粉紅代表性,紅代表生活,橙代表治療,黃代表陽光,綠代表自然,祖母綠代表藝術,靛代表和諧,紫代表精神。後來因為大量生產時沒有粉紅與祖母綠的染料,而改為六色。

彩虹旗

除了彩虹旗幟之外,等號(=)標誌也是同志的代表符號,若不是今日朋友告訴我,還沒留意到其實有很多車子後面都貼有這種符號呢!

等號旗幟

室友跟我說,之前有個例子是台灣人出國旅行,拍了同志遊行的清涼照片回來貼到網站,結果導致部落格被關閉,害我這次拍照都特別小心,兒童不宜的照片全都沒貼出來。貼個兩張養眼的猛男照片,應該不會有事情吧?

猛男 猛男2

遊行的終點在 Seattle Center 的噴水池,許多人脫光光跑到水池邊清涼一夏,熱浪、自來水跟汗水的結合,這是專屬同志、擁有獨特氣味的西雅圖。

同志遊行7

同志的西雅圖

Seattle Pride 網站:http://www.seattlepride.org/

篩選過後,沒有兒童不宜的照片集:http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157605895515593/detail/

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一場未經計畫的旅行,讓我臨時在從 Crater Lake National Park 回程中,在波特蘭安排了一晚住宿。這素有玫瑰之都(city of Rose) 美名的波特蘭,是奧勒岡州最大的城市。一開始往國家公園的路途中,在 I5 公路上塞車塞到對這個城市一點好感也沒有,但是既然來了,又恰巧遇到六月份玫瑰盛開的季節,所以查了一下哪裡可以欣賞玫瑰,找到了這個「國際玫瑰試驗園」

這個花園建立於 1917 年,一踏進去就讓我想起位於北美館附近的士林官邸,各式各樣的玫瑰花爭奇鬥豔,綻放在豔陽底下,讓攝影人揮汗如雨也要努力狂拍。

我喜歡這張照片的背景

不過我覺得我已經耗盡取景的角度,總是只會拍大頭花,但是花美,怎麼拍都好看。

粉紅玫瑰 有如蓮花

透光的玫瑰

我的暑假從第一天就萬里無雲、天氣晴朗,美國西北海岸的夏天終於開始。要賞玫瑰、要去免稅天堂血拼,現正是時候。

花花草草的照片在:http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157605747952087/detail/

p.s. 一年前來美時,老闆送我一盆玫瑰,經過寒冷冬天的摧殘,原本以為奄奄一息的花,最近居然開花了。果然植物只要好好照顧,生命力還是很強的呢!
我的玫瑰開花了

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法國太陽馬戲團兩年一度到西雅圖,這次的馬戲主題 Corteo,是義大利文中「歡樂的遊行」的意思。故事是描述小丑幻想自己的葬禮有如嘉年華會,有天使的看顧、也有各式慶祝表演,雖然是葬禮,卻在熱鬧氣氛中度過。

雖然票價不便宜,但是許多看過太陽馬戲團表演的朋友都強烈推薦,於是上周日晚上,我看了生平第一場馬戲團表演。

這個表演沒有大象滾大球跟吞火,主要是由人,透過體能跟藝術的整合,展現各種特技表演。表演場是圓型,所以觀眾環繞著舞台,透過旋轉的舞台地板讓每個角度都可以欣賞到演出。舞台用薄紗營造出奇幻的氣氛,最驚豔的是所有音樂皆由現場演出。整場表演全無冷場,令我大開眼界,表演結束時還不敢置信兩個小時如此短暫,馬戲團怎麼都不能安可呢?

表演場
[圖說] 我不曉得連中場休息都不能拍照,不小心拍了一張。

馬戲這種非常西方的演出,總是會令我聯想到死亡或是悲傷,雖然氣氛應該是屬於歡樂,但是優美的音樂(裡面還有我最愛的探戈),時常透露凝重的氣氛,加上令人捏把冷汗賣命演出的表演者,即使想要大笑,心情卻總是彷彿壓了一塊石頭無法放鬆。不過,精彩的表演絕對值回票價,大力推薦!

太陽馬戲團帳棚
[圖說] 太陽馬戲團帳棚

太陽馬戲團網址

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最近一直想,要不是自己找到一個擁有湖光山色美景的住宿環境,絕對會搬到西雅圖去住。剛找房子的頭幾個月,有次下班開車往西雅圖市區的餐廳,碰巧遇到 520 大塞車,又不能走HOV道,只好一路塞,原本十五分鐘的車程快一個多小時才到西雅圖,路上還因為太疲累差點睡著,因為有過一次很恐怖的通勤經驗,我發誓絕對不選西雅圖方向的房子,不過一年的生活下來,我發現自己實在適合在市區生活。

雖然愛好大自然,但是我也喜歡音樂、藝術跟舞蹈,就像是個坐不住的過動兒。不過只有在西雅圖市區,才能周一到周五都有活動。比方說學探戈,西雅圖區天天都有 Tango Party、天天都有課程,師資跟學員的程度也與東岸相距甚遠,原本下班不想開車到市區的我,都忍不住報名西雅圖的探戈課程,決定 向繁華的夜都會前進。

目前西雅圖區我覺得最棒的兩個標準舞池如下:

Century Ballroom
位於Capital Hill附近的古老建築物二樓,Century Ballroom 有全西雅圖最大的舞池(2000 square feet),而且古典的設計,真有讓人回到中古世紀跳圓舞曲的感覺。星期二有探戈課程,晚上九點之後還有 Tango Practica。



Washington Dance Club
在 Downtown Seattle 的 Washington Dance Club,雖然沒有 Century Ballroom 的華麗舞池,但是每個月第一個周六的探戈 Milonga ,還是吸引許多專業舞者。尤其只要花十塊錢,就可以在現場演奏的音樂中起舞,然後中場還有表演跟演唱,另外還有一些小點心,真是超值到極點。 (p.s. 從2008 年九月份開始,因為不堪虧損,他們已經取消live music囉!)

所以別再看照片說我都不去大城市了,愛爾莎可要往 Party Queen 的目標邁進耶~ :P

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上禮拜六,跟朋友花五塊錢美金去 Seattle Town Hall 參加 Pudget Sound Symphony Orchestra 演奏會,沒有專業的排場、豪華的場地,PSSO的表演就像是跟愛好音樂的朋友們一起認識音樂、分享感動。樂團隊伍與女高音的每個人都有正職工作,每個禮拜卻願意抽出幾天的時間聚在一起練習,這次是他們第九季的演出,雖然一開始有點錯誤,但是後面漸入佳境,膾炙人口的音樂,加上指揮 Alan Shen 的風趣解說,讓整場演奏氣氛十分輕鬆。

PSSO

Seattle Town Hall 前身為教堂,坐在教堂的椅子上欣賞古典音樂,感覺更像時光倒轉幾世紀。他們每一季皆有演出,如果有空不妨花點小錢去增加心靈存款吧!

PSSO 網站:http://www.psso.org/

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春神到了。

櫻花剛謝、鬱金香的季節便緊接而至,繽紛了整個春天顏色,也讓沉悶許久的心情豁然開朗。不過今年氣候異常,天氣預告居然還說周五、周六會降下瑞雪,彷彿上周六的豔陽是夢一場。正因為回暖的晚,鬱金香也來的遲,原本四月中就應該是盛開的花期,到現在還有冬眠中的花苞。不過,一年一度的 Tulip Festival Street Fair 可只有上周末,錯過得再等一年。所以我們一行人又浩浩蕩蕩的開車往北行,前往 Mt Vernon 賞花去。

在 Mt Vernon 有許多的私有農地種植鬱金香,所以觀賞可以一毛錢也不用花,但是這類農地大多不准攝影或是賞花人走進田埂間,所以我們去專門觀光用的 Tulip Town,壯觀的花海陣容可一點也不輸外頭經濟花田。

買了五元門票進入Tulip Town,感覺似乎天地倒置,雨後的彩虹怎麼會出現在田野間,而且色彩如此繽紛,令人目不暇給。
地上的彩虹

地上的彩虹4

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