目前日期文章:200710 (19)

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從美國購買的食譜

在國外最沮喪的就是中文書都不好買。原本只要125元新台幣的書,過個太平洋就變成300元,選擇性也不多,雜誌類也往往落後了兩三個月,更別說運費有多驚人。

不過,渴求知識的心是不會受到任何事情阻擋的!!!(雙手握拳、後面有波波浪濤、裝出奮發向上的動作~~) 雖然我喜歡上搜尋網站找食譜,但是有本書還是比較方便。在經常逛的楊桃文化食譜網站發現他們有北美服務處,只要訂九本以上的食譜就可以免運費,於是很仔細地在網路上挑了九本食譜,準備好好來K一番。

我選購的書大多是台灣或中華美食的精髓,像是蒸蛋糕的書、台灣小吃、青菜快炒技巧等。當然也有包含一些西方糕點的書,像是一直失敗連連的馬卡隆。希望在有這些書的輔助下,我可以進階成「妙廚娘」,一小時內就可以作出一桌好菜請客。

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人不癡狂枉少年,不過我的「痴狂」來的稍微晚了一點。

從台灣帶來的 Giant 一直都沒有開工,每次要騎出去就開始下雨,老天爺似乎在刻意阻止我。台灣的朋友透過 MSN 嘲笑我白白帶了一台腳踏車,而愛爾莎這個小孩脾氣最受不了人家激,於是趁著難得週日晴天,終於出動我們家小白了。

3休息一下

家裡附近的 Marymoor Park,正是 Sammamish River Trail 的起點,沿著風景優美的河流,從 Redmond 經過 Woodinville。原本的計畫只打算到 Woodinville Columbia Winery 酒莊就回頭,但是沒想到到Sammamish River,只花了一個小時半,而且由於地勢平坦,並不覺得特別疲累,聽人家說沿著這條河流步道,經過葡萄酒莊、可以繞過華盛頓湖而通往華盛頓大學與西雅圖市中心,沒有地圖的我,唯一的知識只有 「Sammamish River Trail 接 Burke-Gilman Trail 就可以繞過華盛頓湖」,決心繼續我的鐵馬之行。

7湖邊倒影

經過Woodinvillie 到 Bothell,從鄉間的小鎮漸漸看到密集的市鎮,兩個小時後我終於到了 Sammamish River Trail的終點。朋友說的沒錯,這個 Trail 可以直接接到 Burke-Gilman Trail,也同時宣示自己已經到了華盛頓湖的西邊,離開「East Side」。

12紅地毯[圖說]紅地毯的車道

Burke-Gilman Trail 基本上繞行華盛頓湖周圍,沿途風光明媚,在欣賞完 Sammamish River的涓涓細流後,比較華盛頓湖的廣大更是覺得有趣,秋日林間中穿梭,紅黃楓葉做為地毯、清新空氣做為香氛,真是人生一大享受。雖然我的屁股已經開始抗議坐墊,膝蓋也感覺漸漸離開自己,但是既然都已經跨湖了,往回走恐怕更遠,只好努力繼續向前行。

11 華盛頓湖[圖說]華盛頓湖

時速從每小時十五公里降成十一公里,我終於到了華盛頓大學校區。騎著腳踏車穿越學校,突然覺得自已也變成二十歲。看著同學們手上拿著本書散步、或是盯著計步器跑步,真是讓我懷念就學的時光。雖然優美的華盛頓大學校區以及我最愛的購物區 University Village 就在車道旁邊,但是我卻無心停下來,因為可憐的愛爾莎已經精疲力盡,更別說已經下午四點,離天黑只有兩個小時了。

之前提到身上沒有地圖,唯一的印象只有兩條步道,到了華盛頓大學,突然驚覺沒有開車的我,到底要怎麼上520高速公路? 以前開車,不管怎麼繞、上坡下坡反正累的都是車子,不過現在騎鐵馬,要我上坡下坡這樣找路,恐怕是要去掉半條命。

在Burke-Gilman Trail 的中段,看到 University Bridge,覺得應該先過這個橋再說,於是離開了腳踏車道,因為以前從華盛頓大學開車要回 Redmond,通常都是 I-5接 520,於是開始沿著高速公路的下面騎車。這段實在不怎麼享受,大量的車潮在頭上呼嘯而過,空氣不太好之外,高速公路下面本來就不是設計給腳踏車或是住宅區,所以相對冷清,我也更加的緊張,因為離天黑只剩一個小時了。

沿著 I-5 終於切到 520 上方,當我看到高速公路上的公車站牌時,簡直快要喜極而泣。趕緊把腳踏車抬到高速公路旁的站牌準備等公車 (高速公路邊有像台灣休息站一樣的地方,主要供住在高速公路旁的居民方便搭乘公車)。車站已經有兩個腳踏車騎士在那邊等,來美國三個月還沒坐過公車的我,終於比較放心的坐下來等公車。

華盛頓州一向以對腳踏車騎士非常友善著稱,所以公車車頭前都設有腳踏車架,方便騎士們騎到像我一樣放棄時,可以搭公車回家。等了十五分鐘,一台直達 Redmond 的公車終於來了,車頭前只有三個車架,幸虧這站也只有三個騎士,不然可要有人等下一班。我在觀望過其他兩位騎士怎麼樣把腳踏車架上公車架之後,有樣學樣的把車子放好,趕緊上車讓公車帶我回家。

16終於到家了 [圖說] 愛車與公車站牌合照

過520的浮橋時,正好遇到日落,金黃色的夕陽照耀在華盛頓湖邊上,讓湖邊的山景小鎮變得金光閃閃,而我有幸做為乘客,可以不用注意交通路況,好好地欣賞這片美景。

15湯姆漢克在電影住的地方--水上屋[圖說]住在湖邊的人家

公車駛進 Redmond Overlake Transition Center,離我家只剩下 10 分鐘腳踏車程,下車之後回家的路上一路下坡不費力氣。終於,我在天色變黑之前到家,結束了六個小時六十公里(不算公車路程) 的瘋狂之旅。回到家後對自己可以獨自完成這趟旅程,而且不靠地圖,還是覺得不可思議。我想,一個人的血液中一定要有點冒險跟不顧後果的因子,才能成就些什麼吧!

這趟行程的摘要:
bike
[圖說] 紅色線是我騎的路程,綠色線是搭公車。

Marymoor Park ->Sammamish River Trail (10.9 miles)-->Bothell-->Burke-Gilman Trail(18.8 miles)-->華盛頓大學-->I-5 州際公路-->520 高速公路-->Redmond Overlake Transition Center-->Microsoft Campus-->Sweet home

參考資料:
King County 的腳踏車道 http://www.metrokc.gov/parks/trails/
更多此行照片 http://www.flickr.com/photos/elsasung/sets/72157602776442394/detail/


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湖光山色

在西雅圖,要擁有艷陽天不容易,要擁有艷陽的周末假日更是難上加難。好不容易又等了快一個月,我們終於有個一個不會下雨的周末假期。只要有不下雨的周末假日,喜歡四處趴趴走的愛爾莎,當然不可能待在家裡。

今天的目標是 Rattlesnake Ledge Trail,在I-90的32號出口,從我家開車只要四十五分鐘。因為同行的美國友人有兩隻大狗狗,所以她選擇了這條可以讓狗狗也能高興玩耍的路線,路程不長,單趟大約 2 miles 且坡度也不算是非常陡,上坡大約花一小時;下坡只要 30 分鐘。不過最高點的展望非常好,一望無際的山陵盡收眼底,不禁讓我回想起在台北家附近的虎山,雖然格局實在差太多,但是至高點也是岩石,一路上也都有樹蔭籠罩,而且都平易近人。

遠方是水庫

登頂之後,已經見到許多外國人在山頂享受陽光、野餐、打盹。我突然想到,充滿美麗湖光山色的華盛頓州,上天如果可以多給幾天晴天,那該有多完美? (換個角度想,或許正因為老天爺是公平的,所以讓這麼美麗的地方總是籠罩在雨霧中吧。)

視野超棒


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上次做港式菠蘿麵包成功之後就志得意滿,第二次再嘗試就發揮創造力跟想像力,沒想到就徹徹底底的失敗了,失敗的波蘿麵包如同石頭一樣硬,跟把我牙齒弄斷的T骨有的拼,最後全被我扔進垃圾筒,原來沒發酵的麵包這麼難吃。

做麵包實在需要耐心,尤其是等待發酵的過程跟揉麵糰。前幾天熬夜揉麵糰,兩個小時下來差點讓我喪失對做甜點的興趣,於是下定決心,採購一台 Kitchenaid 的 stand mixer (食物攪拌器),這些苦力的工作,就交給機器吧! 我應該要拋棄手工的迷思,手工做的不一定每次都成功。

做了幾次麵包,看了不少食譜之後,發現其實麵包基本的甜麵糰是一致的,只要發現最適合自己的甜麵糰食譜,用同樣的方式可以複製不少種類的麵包,比方說克林姆麵包、紅豆麵包、肉鬆麵包、奶酥麵包。這次一口氣做了四種口味的麵包,有了stand mixer的幫助;以及一大匙的bread gluten,我終於成功的做出香濃柔軟的麵包了。

奶油餡

材料:
1 1/4杯 鮮奶
2個 蛋黃
1/4杯 糖
適量 香草精
1 1/2Tbsp 玉米粉(corn starch)
1Tbsp 麵粉
1Tbsp 奶油(optional)


做法
1. 將所有材料除了奶油之外攪拌均勻
2. 用中火慢慢滾,同時要不斷攪拌
3. 等到餡料稍微有點黏稠就可以關火,放涼之後會更黏稠

克林姆醬

紅豆沙
超級市場有賣,我就懶得自己做了

奶酥餡
材料: 可做6個
a 奶油 55g
b 奶粉 55g
d 糖粉 40~45g(40g較不甜)
e 全蛋 15g

1. 將奶油+糖粉打發. 再加入蛋汁攪勻
2. 混合奶粉. 加入攪拌捏成糰即可. 包裹保鮮膜. 放冰箱冷藏. 使用前切塊.

[圖說]準備進烤箱的麵包們
準備進烤箱的各式麵包們

[圖說] 烤完的麵包們: 雖然外表有點焦(不小心多兩分鐘就變成這樣),但是完全不影響口味喔!
烤完的麵包

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今天眼皮一直不斷的跳,我本來以為有什麼喜事要發生,沒有想到居然是超級倒楣的事情。花了兩天兩夜準備,揉了兩個小時的麵糰,不知道為什麼就是發不起來。這也就算了,吃晚餐的時候,不小心咬到丁骨,我的門牙就這樣斷掉了。

現在,微笑的愛爾莎已經暫時消失,因為只要一開口,就可以看到我大門牙上的黑色缺口,好像吃飯菜葉沾到牙齒上,丟臉的要死。最慘的是聽說美國看牙齒很貴,雖然公司有補助至少 50%,我還是很擔心到底要花多少錢,而且我一次要改四顆,如果比台灣貴三四萬塊,我要不要乾脆買張機票回台灣做? 現在只能往好處想,我還沒在公司上班幾天,沒付多少保險費,就已經花掉公司許多錢,算是有賺,而且還可以把我舊的門牙牙套換掉,真是「一舉兩得」!

啊..Orz..:~~

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每到周一晚上八點,總是我的「沙發洋芋」時間,切到 Komo 4 享受三小時的電視時光。

喜愛的電視節目開始於「Dancing with the Stars」。這個節目請了許多專業的國標舞者,每一人配上一個沒有舞蹈經驗的明星,從基礎學起到上舞台進行淘汰賽。現場共有三位評審,並且請觀眾透過電話或是網路投票,每一集會淘汰一組舞者。

Dancing with the Stars」讓我想起來美國前,每天努力練習國標舞的歷程。第一次看到這節目,因為不知道他們其中一人並不是專業舞者,而對於他們的舞技有點失望,自從知道他們的學習歷程,也看到他們的舞技一集比一集精彩之後,我每周一都在電視機前面準時收看,有時候還會不自覺得隨之起舞。


國標舞節目之後,最近新上映的「Samantha who?」也帶來我許多歡笑。這個影集講一個女人有天一覺醒來發現自己喪失所有的記憶,在找回自己的過去中所發生的趣事。原來她是個事業有成,在律師事務所上班的副總,而且才跟男朋友分手,每個月花上好幾萬塊買鞋子的荒謬女人。家人知道她喪失記憶,因此把她當成白癡一樣教;公司同事不知道她喪失記憶,女主角卻在一團混亂中弄巧成拙,反倒可以繼續自己的工作。雖然只有短短的半小時,卻能讓我在一整天辛苦的工作之後,讓我的心情徹底放鬆。



緊接著 Samantha who 是我最愛的白癡節目,叫做「the bachelor (黃金單身漢)」,節目中找一個帥氣、身材好的百萬富翁,他在美國經營多間的pub,可以在眾多前來應徵的美麗女人中,尋找自己的「真愛」。這個節目有趣的地方在於,明明觀眾都知道這群女人目的在於男人的口袋跟外表,卻還是哭哭啼啼的說自己陷入愛情的泥沼中。幾十個女人明爭暗鬥搶一個男人,這個男人也大享齊人之福,可以跟不同女人約會、kiss,然後用玫瑰花決定哪個女人出局。每一集的結束單身漢必須要在放了這些女人照片,好像「靈堂」一樣的地方中選擇淘汰幾個人,然後最後的勝出者可以跟他訂婚。這種荒謬可笑的節目,大概只有美國人才想得出來,還可以連演好幾季。據說這季是有史以來最帥的單身漢,所以我總是眼睛瞪著大大的、守在電視前面、流著口水看電視節目。看來這種不花大腦,不需要懂太多英文單字的節目(不像CSI),真是適合我啊!



總而言之,每周一晚上是我最快樂的時光,強力推薦唷!

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「Iphigenia in Tauris (伊菲珍妮雅在特里斯)」故事開始於 Agamemnon 為希臘國王,他的兄弟 Menelaus 為斯巴達的統治者,並且娶了世界上最美麗的女人 Helen。Agamemon 則與 Clytemnestra 結婚,並且生下四個子女,分別為 Iphigenia, Electra, Chrysothemis 以及唯一獨子 Orestes。當特羅伊城 (現今土耳其西海岸) 的王子 Paris 拜訪 Menelaus 時,與 Helen 相戀並且將她帶回特洛伊。 Menelaus 懇求兄弟 Agamemnon 去攻打特洛伊以報仇,Agamemnon 因為覬覦特洛伊的金銀財富而同意,於是出船攻打特洛伊。

就在船隻接近特洛伊時,特洛伊保護者、狩獵女神黛安娜吹起強風,讓 Agamemnon 的船隻無法靠近,神話在此分成數個故事,其中一個最出名的就是如果 Agamemnon 將自己的長女 Iphigenia 獻祭給狩獵女神,狂風就會靜止。隱瞞著妻子 Clytemnestra,Agamemnon 說服了 Iphigenia。

就在祭典當天,狩獵女神偷偷用一隻動物代替了Iphigenia的死,但是代價就是她必須要一輩子為女神服務,殺死所有到特里斯的陌生人。Agamemnon 因為女兒的奉獻,得以進入特洛伊並且贏得戰役,回到希臘時,妻子Clytemnestra知道自己最鍾愛的女兒被丈夫所害死,於是殺害 Agamemnon 以報仇,並且將唯一的獨子Orestes遠放邊疆,後來 Orestes回到希臘,殺死母親為父親報仇,希臘王室就在不斷的報復中邁向衰敗。

講了這麼長的故事,帶了這麼多人名,還沒講到今天的重點。繼上次「The Flying Dutchman」之後,今天又去聽了一場歌劇「Iphigenia in Tauris (伊菲珍妮雅在特里斯)」。整齣戲共分兩幕;第一幕開始於Orestes 與他最好的朋友被抓到 Iphigenia 所在的特里斯。Iphigenia 並沒有發現落魄的兩人中有自己的兄弟,接受命令必須要將兩人處死。陰錯陽差之下,Orestes 隱瞞自己的身分告訴 Iphigenia 希臘的國王 Agamemnon 已經被自己的妻子殺死,而皇后也被獨子所殺,因此王室只剩下 Electra。Iphigenia 心痛之餘寫了一封信,決定要在兩人之中放走一人以便傳送書信給自己唯一的妹妹Electra。Orestes 與他的好朋友都希望自己代替對方死,難以抉擇的 Iphigenia 最後決定放走 Orestes 的好友,就在即將處決 Orestes 之時,Orestes 的喃喃自語透露了自己的身分,兄妹兩人終於相認。

歌劇結束於 Iphigenia 跪求狩獵女神黛安娜,求她饒恕 Orestes。女神看到 Orestes 長久處於弒母的陰影之下已受夠煎熬,決心放過兩人。整個故事雖然被悲劇所圍繞,卻有個美好的結局。最令人印象深刻的是精緻的佈景。整場佈景切割成三塊,最右側的祭壇、中間的牢獄與左側的沙漠,讓穿梭在不同背景的故事更為流暢。從天而降的狩獵女神;身穿與背景相同血紅色的角色,在燈光下的引導緩緩消失;與幽魂緩緩現身於牆壁中,並伸出手來安慰男女主角的設計,都顯示出佈景的用心。

這齣戲的男女主角,不論演技、服裝或是聲音都非常出色,讓我深深感受到那憂傷的氣氛。雖然我對希臘神話沒有研究,卻也因為喜歡上這齣戲而努力的去查相關的資料,原來除了木馬屠城,還有這麼悲傷的故事呢。


De offerstrijd tussen Orestes en Pylades (伊菲珍妮雅的獻祭)

相關文章:
http://www.theatrehistory.com/ancient/euripides012.html

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來美國之後,嘗試許多新鮮玩意,以往總是斥之以鼻、認為那是千金大小姐或是富家少奶奶才會去做的美甲工藝,今天晚上第一次嘗試。處女秀總是不敢太花俏,於是我選擇基本的法式指甲。

因為我的指甲不夠長,所以第一步先剪去原本多餘的指甲,然後裝上假的,這時候假指甲看起來真的很像清朝慈禧太后或是倩女幽魂中的劉姥姥。不過經過拋光、修剪、再上粉紅色的凝膠固定之後,看起來就很像真的了,若是不從側面看指甲的厚度,還真的不會發現這是假的。據說幾天之後等指甲稍微再長一點,會看起來更自然。

法式指甲

整個過程不到二十分鐘,花了我四十五塊美金。不過晚餐的時候,總是不自覺的拿起手自我陶醉,我想現在就適合做這種浪費錢的事情才符合自己一把年紀吧! :p

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昨天下午突然收到數個同事轉寄過來的email,說今天即將有一場大 "storm"(http://www.komotv.com/news/10605932.html)。我心裡想,不會吧?! 現在才十月初耶! 現在就開始下雪? 我還搞不清楚要怎麼開暖氣,更來不及買冬衣呢!

原來 storm 的定義很廣泛,snow storm 是大雪、wind storm 是大風暴、rain storm 是大雨。今天周四晚上即將到來的是 wind storm,如果以去年讓西雅圖整個大停電的大風雪級數做為10來說,今晚的大風等級會是6.5。新聞說所有的楓葉都會在今天掉光光,還沒賞楓的民眾恐怕來不及,有這麼嚴重嗎? 我迫不及待想要來看看。

下午四點,老闆紛紛趕人,辦公室的同事也都提早離開,據說風會大到把樹連根拔起,所以開車在路上很危險。雖然我住的離公司很近,想想還是早點走吧! 回家的路上,大部分的紅綠燈已經不作用,想必是受到風的影響,吹倒的樹枝壓壞電線? 回到家之後,居然發現整個社區大停電,見鬼了! 這個風的強度還不到我們台灣的輕颱耶? 而且又沒有下雨,怎麼搞的好像世界末日一樣? 而且沒電力要怎麼煮飯啦!

正當我窮途末路,用僅剩的熱水瓶內水煮完泡麵之後,電力就來了。早知道就忍一忍不要吃泡麵,讓我這個美食主義者居然跑去吃難吃的泡麵,真是令人傷心透頂。

總而言之,這個教訓告訴我,明後天有空還是去大超級市場買一些緊急用品,比方說手電筒、煤炭、鏟子之類的東西,免得等到冬天真的颳大風、下大雪的時候欲哭無淚。

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話說,甜心愛爾莎(噁..:P) 昨天中午做完重量訓練、晚上又跑去打網球之後,居然一時技癢,想要來試試看從來未曾嘗試過的烘培手藝--烤麵包。

既然選擇烤麵包,當然要找自己想吃的。我很喜歡貝果,但是自己怎麼烤也不可能烤贏美國人,不如來試試傳統中華文化的精隨、香港人的最愛--菠蘿油吧! 菠蘿麵包在西雅圖華人社會中不算難買,開車五分鐘之內就可以買到,不過我還是想自己嘗試,給自己一些挑戰。

而既然自己千辛萬苦做菠蘿麵包,怎麼可以讓裡面空空的呢! 當然要下足老本,選擇我最愛的奶酥。參考 KO's kitchen 上的食譜跟一位網友在溫哥華的食譜,花了整整24小時、揉麵糰揉到兩手發痠、癡癡的等待兩次發酵,終於把心愛的奶酥大波蘿完成囉。

準備麵糰
牛奶 1 1/2杯
酵母粉 2小匙
細砂糖 6大匙
蛋 1顆
鹽 1/4小匙
麵粉 3杯

1. 將牛奶稍微加熱,加入酵母粉、糖
2. 找鍋子將麵粉、鹽、蛋、做法一的料倒在一起攪拌
3. 將麵糰移到桌子上開始揉,我發現太濕太黏,所以多加了一些麵粉
4. 將揉到光滑的麵糰放入灑上一些麵粉舖底的鍋子,上面覆蓋濕毛巾保持濕潤
5. 等待麵團變成原來的兩倍大,完成第一次發酵
6. 將麵糰分成數分,包上奶酥餡,揉成一團,並且將菠蘿皮緊密貼合麵包

1第一次發酵後

7. 鋪上濕毛巾跟保鮮膜,等待第二次發酵

2第二次發酵後

8. 等到麵團又變成兩倍大,上面沾蛋汁

3加蛋汁後

9. 預熱烤箱到400度,然後烤12-15分鐘,或是到表面金黃。我烤得有點太久,所以底部稍微有點焦。

4出爐囉

10. 完成囉! 不知道是揉得不夠久,還是揉得太久?或是烘烤的時間?或是發酵的程度?總覺得底部的地方吃起來有點像山東大饅頭,還不夠鬆軟。看來大廚愛爾莎還有進步的空間呢!

5剖面圖


準備波蘿皮
麵粉 90g
奶油 20g
糖粉 45g
蛋汁 1個
酥油 30g

1. 奶油 , 糖粉 , 蛋汁 , 全部放在一起打發 .
2. 把麵粉摻入其中攪拌均勻 , 太濕或太軟要加粉 , 太乾或太硬可以加食用油調整 .
3. 做好後分成數等份搓圓捍平 , 蓋上保鮮膜備用。


奶酥餡
材料: 可做6個
a 奶油 55g
b 奶粉 55g
d 糖粉 40~45g(40g較不甜)
e 全蛋 15g

1. 將奶油+糖粉打發. 再加入蛋汁攪勻
2. 混合奶粉. 加入攪拌捏成糰即可. 包裹保鮮膜. 放冰箱冷藏. 使用前切塊.

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周日,難得太陽公公露臉,跟特別從洛杉磯來的朋友,一起來趟美食之旅。

第一站位於華盛頓大學附近的 Queen Mary (http://queenmarytea.com/),我們在悠閒的周日早晨,聽著輕柔的音樂、享受香醇的薰衣草茶以及精緻的歐式早餐,真是人生一大享受。這間 tea house 的特色在於自家的茶以及走英式路線的裝潢,讓女孩子不知不覺都優雅了起來。如果你剛好是生日壽星,店內還會贈送你別緻的皇冠與如同公主般的招待呢。一份早餐加上一壺茶,大約 20 USD。

Menu of Queen Mary[圖說] Menu

品茶中

精緻的早餐[圖說] 精緻的早餐

下午回到最棒的茶館,就是我家,享受自製的烤布丁跟杏仁小圓餅。國父數次革命都未能成功,比較起自己烤布丁失敗一次跟杏仁小圓餅兩次,應該不算是什麼了不起的打擊。

這兩個廚師執照必考的甜點項目,看似簡單做起來卻特別難。尤其是杏仁小圓餅 (Macaroon),不論火侯、份量、攪拌的程度都必須絲毫不差,失敗與成功在於零與一,沒有介於中間的成果。第三次的嘗試還是不算真正成功,因為外型跟市面上賣的杏仁小圓餅實在差太多,不過至少像個甜點樣,再加上我特別調製的巧克力鮮奶油軟餡,不跟人家說是 Macaroon,勉強可以混騙的過去。

對於烤布丁,第一次的嘗試是參考網路上的食譜,不過做出來的結果實在太甜,後來從朋友那拿到來自飯店大廚的食譜,果然味道乘十倍的好吃,灑上一層厚厚的糖衣,再用火焰槍烤成焦黃,布丁柔嫩、糖衣酥脆,真是絕配。愛爾莎的甜心食譜又增加兩項。

脆脆的糖衣[圖說] 脆脆的糖衣

杏仁小圓餅與烤布丁

晚上,跟朋友一起去吃位於 Bellevue 的 The Melting Pot。一份套餐包含四道料理:前菜的起司鍋、沙拉、主菜鍋跟甜點的巧克力鍋。

驚喜的開始於蔬菜水果沾起司,多樣的起司種類可供選擇,然後上沙拉舒緩濃膩的感覺之後,再以海鮮或是肉類火鍋做為主餐,最後用香濃的巧克力鍋畫下完美的結束。特別推薦他們的巧克力鍋,我們一行人點兩鍋,一鍋是巧克力加花生醬、另外一鍋是棉花糖。棉花糖那鍋端上來的時候,伺者還來段上菜秀,加上醇酒然後點火,增添冷颼颼的秋天一絲暖意。

Menu [圖說] 菜單

開始吃囉[圖說] 前菜--起司鍋

主菜鍋[圖說] 主菜 - 海鮮鍋跟壽喜牛肉鍋

火燒巧克力鍋[圖說] 甜點--香濃巧克力鍋

總之美食當前,一天吃飽飽下來,如果不胖才怪呢..:(

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以前常有個節目說,世界上任何兩個人都可以用六個人串起關係,這句話真不假。今天應朋友的邀請參加小朋友的生日party,其中一個新朋友說她透過朋友的網站看到我的網路心情記事。原本以為這個只會收藏碎碎念的部落格沒有人會注意,就連Yahoo或是Google搜尋都不可能在前六頁內看到這個網站,但是這個世界真是小、網路更是無遠弗屆,走過別人的網站必留下痕跡,其他人也能依循這個痕跡找到自己呢...

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已經做了這麼多餅乾蛋糕,我到昨天才發現自己重大的錯誤。同事說「果然不愧是愛爾莎」,講起來好像我平時就這麼蠢一樣...

總之,昨天在我閒閒沒事翻食譜的時候,看到一行字突然讓我驚醒。「用攝氏200度(華式395度)烘烤20分鐘」啊?!我以前烤蛋糕,到底是用攝氏還是華氏? 我的食譜全是由台灣來的,但是我的烤箱是美國烤箱啊! 天啊..難怪我一直怪罪烤箱不熱、溫度不準、烤箱最低溫度居然高達兩百度,原來不是我太神經質,是我真的從頭到尾都搞錯耶! 兩個月了,沒有一次正確過,每次都烤加倍時間,外表還是麵糰模樣,原來是這個原因啊!! Orz...

草莓泡芙跟大理石起司蛋糕
[圖說] 站不高的草莓泡芙

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我一定是跟不上時代了。今天跟同事說我電腦開機至少要十五分鐘,準備把過錯怪到新的作業系統時,同事居然跟我說他們開機快的不得了。同樣的機型、同時拿到、安裝差不多的軟體,為什麼會有這樣的差距呢?

討論半天之後,發現差距的原因在於他們從頭到尾都沒有使用「關機」功能而是直接「休眠」。奇怪,什麼時候電腦不用關機了呢? 把電腦蓋起來就是「關機」,我真是落伍了。

所以各位,如果你電腦開機太慢,還是根本就別關機吧!

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  • Oct 08 Mon 2007 12:19
  • 秋色

黃葉地毯

秋天是吸引我搬來西雅圖最主要的原因。三年前第一次來到西雅圖就在十月底,當時被萬紫千紅的街道所感動,沒想到美國的街道是這麼美。尤其是 Redmond 附近,往往一條街道遍佈嫩黃或是楓紅,開車在其中真是享受。

黃色的消防栓

黃與紅

p.s. 今天下午邀請team members到我們家,他們居然在我家的陽台下發現三隻小浣熊,這跟我在台灣的房間裡只能發現蟑螂老鼠比起來,實在是太幸福了。人與野生動物的共存,不愧是華盛頓州。

我家門前的浣熊 Raccoon

期待明年春天的來臨,聽說華盛頓大學可以看到滿山遍野的櫻花呢!

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散散的艾爾莎,終於不小心出車禍了。
清晨起床後,總覺得自己沒有睡飽,看時間已經九點多,匆匆忙忙跑去牽車準備上班,正當我倒車出來的時候,突然「碰」一聲巨響。趕快下車察看的結果,發現自己把人家的車子撞凹一個大洞。

天啊! 怎麼會有車子停在這邊呢? 這條防火巷理論上是從來沒有車子的啊! 嗚嗚嗚...我的愛車也稍稍刮傷了,對方車主不在車上,我該怎麼辦呢? 整個人就像失了魂的感覺,第一時間想到的居然是逃跑。開車到公司的路上覺得這樣實在不對,而且對方不可能追查不出來是我的,萬一出了什麼差錯被遣散回台灣怎麼辦哩? 於是一團慌亂的情況下,趕緊找同事幫忙,再回到事故現場。

回到事故現場,那個車主依舊不在,我趕快拍了幾張相片,證明她停在防火巷,並且留字條讓對方聯絡我,就當我寫字條的時候,車主出現了。

車主是一個老太太,看起來感覺很冷靜優雅,讓我鬆了一口氣。對方希望不要透過保險公司而私底下解決,但是我並不希望這樣做。於是請了雙方的保險公司,現在在洽談中。

我老闆說才短短的一個月,我的愛車已經傷痕累累。我自己也覺得太莽撞,雖然車子沒有大傷,但是這樣下去萬一撞到人怎麼辦,每次都在倒車的時候發生事情(上一次是撞到牆壁),足可見我倒車多麼的不謹慎。同事說一個花一點小錢買到教訓是件好事,加上沒有人受到傷害,車子受損的情況也不嚴重,我又有保險跟公司律師服務,真是可以說很幸運。我只能這樣安慰自己,希望我的冒失到此為止,再也不要發生任何事故了。

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難得會有朋友轉寄的信讓我想看一眼,我覺得這篇文章讓我思考很久,分享給各位。

倒數計時 樂活人生慢步走 【王文華】

人生到了下半場,當我籌碼盡出、亮出底牌時,我不願,但不得不承認:
我沒辦法再像20歲談戀愛一樣,每晚MSN到凌晨五點,七點鐘還為她送早餐。
天知道我有這個心,可惜沒有這樣的肝。
就算我有這樣的肝,我愛的人總是睡過頭,沒空吃我煎的荷包蛋。

認識自己
  
2007年3月 27日晚上10點,我照例做我的廣播節目。
一位台北的女生call in進來,說要打給她在南部的男友。
我幫她播通電話,男的自然是一頭霧水。
我說:「我是王文華,你女友在線上。」他很直接,卻誠實地反應:「王文華是誰?」
  
大哉問!事實上,誰不問自己這個問題?

希臘古城Delphi的阿波羅神殿前,刻著這句話:
 
「認識你自己。」

你若問我人生的意義是什麼?我會說:「認識林志玲!」
你若說:「別鬧了,人生的意義倒底是什麼?」我會說:「認識你自己。」

  
是啊,我40歲了,在孔子所謂的不惑之年,我還充滿迷惑,掙扎地要認識自己。

我1967年出生,從小就瞎忙,一路忙到 2005年。
忙著搶第一、忙著作榜樣、忙著更上層樓、忙著征服世界。
在2004年後期,我知道我必須改變,否則會變成亞歷山大大帝。
不是像他一樣打到波斯,而是像他一樣早死。

2004 年年底,我辭去工作。這兩年多不上班的日子,我的生活有了很大的變化。
我像個嬰兒,重新學步。有時快樂,有時辛苦。兩年下來,我隱約找到一條路。
這種生活方式,我叫它「Life 2.0」。
  
Life 2.0

我不想把「Life 2.0 」講成一個發明,好像它有什麼革命性的智慧。
更不敢把它講成一個真理,好像它能解決所有問題。
「Life 2.0」並沒有解決我所有的問題。
你若是現在看到我,可能會看到我在吃藥,個子沒以前那麼高。
但我可以很誠實地說:它的確讓我比以前過得更好。
  
Life 2.0 ,是比Life 1.0更好的版本,但所用的原料,卻少了很多。

屈指算算,只有3個 S。
  
Simple、Small、 Sustainable。 簡單、渺小、永續。

我曾經迷戀複雜、追求高大、喜新厭舊、用了就丟。
不僅在我的寫作,也在我的生活。不僅在我的工作,也在我的愛情。
但那是1.0的我,你們都已看過,如今不用多說。
  
如今的我,想進入2.0的世紀。用3S,取代3P。用更少的物質,擠出更鮮美的果汁。


   Simple
  
3S的第一項是Simple。想要 Simple,當然是過去太複雜了。
在Life 1.0的後期,2004年年底,我的生活像一場剛開始撕殺的象棋:
所有的棋子都擠在一起,往哪兒走似乎都有危機。
白天我當一家跨國公司的總經理,晚上主持廣播節目。
同時在大學的夜間部教課,還參加許多演講和座談。
我同時經營著各種人際關係:老闆、同事、讀者、聽眾、剪不斷的舊愛、邂逅的新歡。
我忙著找老婆,別人說我是同志。
我愛了年紀可以當我女兒的女生,第二天我懷疑她會不會真的是我女兒?

  
聽起來很瘋狂,但老實說:我還蠻享受這樣的生活。
忙碌是「重要」的假相,電話一多,就自以為是宇宙的中心。
別人必須圍著我轉,吃飯甚至都懶得拿起飯碗。
我當時想:這樣也不錯。我經營一個小小的王國,大家表面上都要聽我的。
我的薪水很好,做個10年,45歲就可以退修。

這計畫完美無缺、毫無破綻,以犯罪的術語來說,是個「 Perfect Crime」(完美犯罪)。
只要所有的環節都依計行事,最後大家都有優厚的報酬。
壞人遠走高飛,警察銷案。太陽還是會出來,沒有人受傷害。

  
可惜,我的心不聽話。
  
當時忙碌的生活中,我已經慢慢感到空虛。
雖然我還是能準時地趕到每一個會議、熱切地交換名片、假裝跟大家很熟、
滔滔不絕地發言,但我的聲音中已經少了一些感情,我的ideas已經沒有新意。
老闆或同事看不出來,但我自己知道:過度繁雜的生活已經把我稀釋,
我像一杯冷掉的淡咖啡,不再是最好的自己。

  
當我是最好的自己時,我都還不那麼喜歡自己,別說當我變成了稀釋的版本。

所以在2005年 1月,我辭去工作,搭上飛機,去了美國、歐洲、大陸,
過了一段不刮鬍子、不穿襪子、摸不到滑鼠、但踩得到老鼠的日子。
後來,我回到台灣,繼續寫作。但從那時開始,就再也沒有回到企業界的「正職」。

有低潮,才能看到深度。有留白,才能抓到重點。我終於承認,我不是超人。
我無法做每一件想做的事、愛每一個想愛的人。
過去,所有的人和事都是流水年華、浮光掠影。
現在,我只能選擇和一個人、一件事,培養有意義的關係。

有留白,才能加入新的東西。
我愛上了旅行、爬山、美食、公益,這些我在當總經理時打死也不會想到,
別人提起時我還會嘲諷的東西。同學笑說:「你怎麼現在就開始過退休生活!」
我想:這些對自己好、對別人好的事,為什麼要等到退休才做?
現在做,享受的時間不是更久,幫助的人不是更多?
我過去所有的大決定:上的學校、選的工作、交的朋友、愛的人,都不曾後悔。
唯一後悔的是:
  
我沒有「早一點」去做那些事!
  
當然,我完全了解同學們的邏輯,畢竟我也曾經那麼相信、甚至幫忙書寫過那種邏輯。
曾經短暫當過「菁英」的我心知肚明:大部分菁英追求的,是名、利、自我、和權力。
年紀輕輕就開始賞花溜鳥、保護鯨魚,一定是在現實世界中活不下來的輸家。

我知道有些同學這樣看我,我沒有狠狠看回去。當輸家也好,我不需要一直贏。
我有幾個第一志願的同學,生命結束在台北近郊的後山。
我有一些所謂「放牛班」的朋友,正帶著全家在紐西蘭跟牛玩。
我前半生有贏有輸,學到的唯一智慧是:人生只要在大的兩三件事情上做對
(工作、婚姻),就會快樂了。其他一千件小事,隨他去吧。
我有過名、錢,和小小的權利,也許是因為我擁有的規模不夠大,
或我是個怪ㄎㄚ,但天殺的,我真的沒有很快樂。
我也不知道旅行、爬山、美食、公益是否能讓我長久快樂,但此時此刻,這一切很不錯。
這就延伸到第二個S,叫Small,渺小。

  Small
  
和我一樣「五年級」的同學,從小是被當成聖人來教。
我們的目標,是要「格物、致知、誠意、正心、修身、齊家、治國、平天下」。
每個人都要當總統、太空人、科學家、蔣中正。
很少人要當廚師、園丁、裁縫、木匠(可能也有,但 都被 老師打頭嚇阻了)。

  
30年後,我看到我的同學們,沒人當上總統、太空人、科學家、蔣中正。
當然也沒人當上廚師、園丁、裁縫、木匠。但有很多人因為不快樂而自殺了。
  
為什麼?他們不都是被當做社會的菁英在培養?他們不都享用這個社會最好的資源?
如果連他們都自殺了,那些命沒有他們那麼好的人怎麼辦?
  
其實他們的命不好。因為從小到大社會把一個大帽子戴在他們頭上,
那帽子大到蓋住他們的眼睛、鼻子,讓他們無法看見真正的人生,也無法呼吸。
  
我們大部分的同學,都在30歲左右經歷幻滅,然後明白兒時的夢想不會實現,
於是一笑置之,去過真實的人生。但那些自殺的同學沒有一笑置之,
他們把那大而無當、尾大不掉的志願當真了。他們的遺照,個個英氣勃發。
只不過最後沒有擺在全國教室的前方,而是擺在令老父傷感的靈堂。
  
當我走出同學家中的靈堂,我領悟:還是活得小一點吧。
那些試圖征服世界的同學,大部分不快樂。
他們永遠有新的目標要完成,新的成就要創造。
他們的名氣或帳戶都很大,但人生卻出奇的小。
  
當我把生活簡化、變小之後,我開始照顧自己。
2005年,就在我改變生活方式的同時,台灣出現了「樂活」這兩個字。

   Sustainable
  
兩年後的今天,「樂活」已被不同廠商賦予不同的意義。
它像「愛」一樣,每個人都有一套說法,沒有人的定義會令人服氣。
對我來說,「樂活」的意義很簡單:就是健康、環保、關懷。
讓自己健康、也讓身旁的人健康。保護環境,讓我們之後的世世代代能健康活下去。
不僅自己活,也幫助弱勢團體,讓他們和他們的子孫也有活的機會。
  
這說來簡單,但也像愛一樣,做起來千頭萬緒。
但不管你怎麼樂活,最重要的觀念,就是永續(Sustainable)。
永續的意義是:你的生活方式,不至於傷害自己、旁人、或環境。
它可以自給自足、長久不斷。
這種生活方式不需要駕駛者出生入死、表演特技。
它可以放在auto pilot(自動駕駛)上,談笑間,帶你飛越天際。
  
以愛情來說,過去我追求激情,從認識、追求、約會、甚至爭吵,都要充滿戲劇性。
一定要愛得要死要活、刻骨銘心,才算真愛。沒有她我若還活得下去,那就不是真愛!
能眼睜睜看到她跟別的男人在一起,我就還沒有愛到骨頭裡!
  
但要死要活的愛很少能持續兩晚,因為第二天早上醒過來,畢竟還要上學上班。
除非公司離家很近,否則很難每晚都刻骨銘心。不過這種愛的短暫,並不減損它們的價值。
有些事情本來就不應該長久,它的美就在於短促。
初戀若持續到40歲,哪還有浪漫可言?做愛若能延續整晚,明天怎麼上班?

  
人生到了下半場,當我籌碼盡出、亮出底牌時,我不願,但不得不承認:
我沒辦法再像20歲談戀愛一樣,每晚MSN到凌晨五點,七點鐘還為她送早餐。
天知道我有這個心,可惜沒有這樣的肝。
就算我有這樣的肝,我愛的人總是睡過頭,沒空吃我煎的荷包蛋。
  
所以,我改行追求水到渠成、細水長流的愛。

在這種愛中,因為彼此真心、價值對應,兩人的付出與接受是自動而平衡的,
不需要提醒或證明,不需要勉強或做戲,不需要靠汽車洋房的大禮,
不需要靠剎血為盟的毒誓。毒誓是沒用的,我知道,因為我發過很多。
  
給自己的生日禮物
  
食衣住行,越樂活越有勁。但我不想騙你,我沒有做到 100分。
我偶爾還是吃垃圾食物,談垃圾愛情。我也會生病、吃化學藥品。
但大體上我朝3S的方向前進,也因此變成一個更快樂的人。
我不知道3S適不適合你,畢竟希臘老祖先的名言是「認識你自己」,
而不是「聽我怎麼說」。
  
我認識自己,所以在40歲的這一年,再一次改變了生活。
樂活做到頂端,必須超越個人的範圍。否則變成自戀的雅痞,也沒太大意義。
所以今年6月,我和「趨勢科技」的創辦人張明正一起創辦了「若水」公司( www.flow.org.tw)。
「若水」出自於老子《道德經》第八章:「上善若水,水善利萬物,而不爭。」

  
我們還沒達到,但嚮往那個境界。
  
「若水」的目的是投資「社會企業」。
所謂「社會企業」,是指有營收、能獲利的公司,它和一般公司不同處,
是它的產品或服務能解決教育、環保、醫療、貧窮等領域的社會問題。
它要用商業的手法,來濟弱扶傾,消弭不公平。
  
「若水」的工作結合了我前半生最美好的經驗和能力,是我給自己40歲的生日禮物。

當我吹蠟燭時,其實心知肚明,在人生中很多事上(如婚姻和小孩),我已嚴重落後。
但在某些事上(如夢想和健康),我正快步前進。
從小喜歡跟人比的我,此時,是安然認輸的。
但我仍精神奕奕地早起,因為就要迎接一場新的牌局。
世界很大、人生很短,40早已過半,我開始倒數計時,就從2.0開始。

  (本文為作者新書「Life 2.0──我的樂活人生」的序文,時報文化出版)

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喜歡吃豆酥鱈魚嗎?

以前去餐館,每個人總是得分配點一道菜,我的選擇永遠都是「豆酥鱈魚」。不過各位也知道鱈魚的後面,總是跟著「時價」,所以當我點這道菜的時候,旁人的眼光似乎告訴我,小姐妳會不會太奢侈了。

豆酥鱈魚不管在台灣或是美國都是貴的不得了,可是作法真的有這麼難嗎? 其實一點也不會,看我以下的說明吧!

1. 將鱈魚洗乾淨,抹鹽
2. 放到大同電鍋裡面蒸熟
3. 將鱈魚蒸出的汁倒掉一些
4. 另外炒豆酥醬至金黃
5. 加上蔥末混合,就可以淋在鱈魚上。

有沒有很簡單呢? 現在就來試試吧! 你也可以是大廚喔!

豆酥鱈魚

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<以下有電影情節,不想知道結局的人別看>


沒想到來到美國,還可以看得到華語電影。正在台灣上映的「色戒」,原本以為自己要錯過了,卻以這種方式看到。

最近是西雅圖國際電影節(http://www.seattlefilm.org/index.aspx),不僅在Seattle Center上映一刀未剪的色戒,還在電影結束後可以跟李安面對面的Q&A,我坐在第三排的位置,所以跟李安只有三步距離,第一次見到本人,其實跟電視上沒有差很多,談吐也十分溫文儒雅並不時帶點幽默,不過我覺得最有趣的是美國觀眾對這部以抗日時代跟麻將生活為背景的華語片,到底抱持怎麼樣的觀點。

在場觀眾問了許多有趣的問題。比方說:

為什麼激情的鏡頭這麼多,跟以前導演的作品風格完全不同?
為什麼男主角明明就是對女主角百般凌虐,女主角還會愛上他?
為什麼女主角願意去跟別人上床以獲得經驗,而大家覺得順理成章?
為什麼配音會選擇西方的音樂?
最後女主角真的死了嗎? 吞藥還是被槍斃?
女主角的選擇?
男主角的選擇?
李安下一步戲會是哪種類型?
李安曾經說過拍這齣戲像是在地獄,那現在呢?
這部戲可以在中國大陸上映嗎?
最後女主角說「你走」是因為看到寶石亮晶晶,還是因為真的愛他(這什麼問題?)

整體而言,李安說故事的經驗更上一層;梁朝偉的為戲犧牲令人佩服;床戲雖然長,卻不覺得噁心或是色情。梁朝偉跟湯唯支配與被支配的關係,反映了當時日本占領上海的大時代背景 (不過導演說到底是誰支配誰卻是見仁見智)。上海與香港大時代的場景搭的非常棒;女主角的選擇非常棒,湯唯的眼神真的是性感卻又可以純真.........

因為整個人過度投入這麼精采緊張的電影中,在謝幕之後感覺鬆了一口氣,但是卻也覺得不過癮。最後,可以聽到李安對於美國的觀眾們,針對文化的差異產生的不了解,一一風趣幽默的回答,我應該一輩子都不會忘記這個有趣的經驗吧!

[圖說] 左邊的是前華盛頓州州長,華人喔!
導演侃侃而談

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