目前日期文章:200709 (11)

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從來沒有哪天像今日如此一事無成。

前天擬好星期六的假期計畫,準備在周末好好的運動,減去兩個多月來累積的肥肉。一早起床見天色陰沉,於是先去超市採購一番,等到回到家,吃個中飯換個衣服,再來騎腳踏車在周圍晃晃順便拍秋天的西雅圖,沒有想到當我準備完全之後,一踏出門就發現兩個輪胎根本就沒氣了,然後天空居然開始下起大雨,只好打道回府。

我的愛車們

回到家不曉得要幹嘛,只好來烤法式蛋白小圓餅,搞得滿頭大汗,兩手髒兮兮之後,烤出來的結果令人失望透頂,根本就不是小圓餅,是個大破餅。

成型的蛋白大破餅

然後想到自己輪胎沒氣,乾脆去買個打氣機,大雨天跑到腳踏車店,拎了個打氣機回來之後,發現自己根本不知道怎麼打氣,看說明書看半天還是不懂,總是會漏氣,看來只好明天去找腳踏車店幫忙,真丟臉....

累個半死什麼都沒得到,這就是我一事無成的一天。

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長這麼大,第一次做菜給別人吃居然是做給外國人吃,這下可好,怎麼能丟了台灣人的臉呢。於是,精心設計之下,以下是我的菜單:

毛豆雞胗炒豆乾
糖醋魚
樹子高麗菜
宮保雞丁
杏仁豆腐

沒一樣是台灣風味,可是我也不太曉得正統台灣味到底是什麼(總不能叫我弄掛包出來吧!?) 想來想去還是想些外國人知道的中國菜,加上這些菜屬於我十隻手指頭算出來做過的菜,心中總是有幾成把握。

第一次做菜給四個人吃,前一天晚上就開始好緊張,不斷在心中操演要怎麼樣才能夠用最快的速度完成四道菜、順序應該如何、碗盤應該怎樣安排。等到客人到了,又要擔心客人會不會肚子餓,有沒有話題可以聊,所以要一邊忙碌地炒菜,還要發揮我口若懸河的本事跟客人聊天。一心多用,實在萬能。

專心炒菜的模樣

想問我結果是怎樣嗎? 毛豆、樹子高麗菜、糖醋魚沒問題,杏仁豆腐更是讓客人讚不絕口。唯一失敗的是宮保雞丁,不小心雞肉醃過頭弄得太鹹,雖然大家都很幫忙得吃,但是我覺得很不好意思。這已經是第二次作了,第一次太油、第二次太鹹,我什麼時候才可以真正把宮保雞丁做好呢? 看來我離大廚的路還遠得很呢....

杏仁豆腐

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美國的中秋圓月

中秋夜--余光中

那仙境裡迷離斑駁的是李白
或是蘇軾的魂魄?一海客問道
或是阿姆斯壯的鞋印?又一人說
頓時,眾人都感到掃興了
怎麼一步踏下,便破了千秋的神話?
悠悠清虛,何處是那逃婦的歸宿?
玲瓏宮闕只剩下一堆亂石岡
也許是流放的好去處,第三人說
低頭步月,舉頭見故鄉
月明星稀,阿瞞的情懷依稀
海客滿座盡是南飛的烏鵲
無枝可依依了三十個中秋
舉觴吧! 沙田為杯,月光為酒
杯緣有幾粒星,杯底
格渡的烏溪沙燈火六七
「看,又一盞孔明燈!」第四人驚叫
指著那蟲魅的紅燈籠自八仙嶺下
飛碟一般冉冉的升起

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玉米田,這種只有在廣大美洲大陸上才看得到的經濟作物,終於讓我見到了。

對玉米田的記憶,來自外星人會在玉米田上作畫、以及在恐怖電影中,壞人或是惡魔總是在高不見人的玉米田中追殺好人的情節。等到真正見到玉米田,走在田徑中,才覺得高大的玉米樹,真的可以把人藏在裡面! 難怪美國人會在玉米田上做文章,搞出Corn Maze (玉米田迷宮)這樣好玩的遊戲。

位於 Snohomish 的 Stocker Farms 距離 Redmond 約四十分鐘的車程,迷宮本身共分兩段,我完全不看地圖,傻傻地亂走之下,第一段花四十分鐘 (當然包含在迷宮中研究玉米生態) 就可以回到入口稍作休息,然後再進第二段入口,全程共約一小時又三十分鐘。在重要的交叉口上,會有一些有趣的小問題,如果可以答對問題,就可以找到正確的方向,加上父母可以帶著小朋友認識玉米這樣的農作物,是個適合全家大小一起玩的活動。我長這麼大,到現在才知道玉米不是長在玉米葉的頂端呢。

迷宮空照圖 [圖說] 迷宮小徑

玉米田[圖說] 玉米田

玉米小時候的樣子[圖說] 玉米小時候的樣子

走在玉米田內,若是再配上一袋多力多滋玉米片,然後走出來之後去吃個墨西哥玉米餅,真是個有趣的體驗啊!

http://www.stockerfarms.com/corn.asp

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我對作甜點一直很有興趣,多年前即便是家裡沒有廚房,還是花了鉅資買了許多器具(如烤箱、秤),後來實在因為沒有廚房太不方便宣告放棄,砸重金買來的器具也都生鏽進了垃圾桶。

來到美國之後,大型烤箱成為房子的基本配備,每家都有可以調上下溫度的烤箱,而且要買這些做蛋糕餅乾的材料簡直易如反掌,基本的超市都有賣,於是愛爾莎的甜點雄心又燃燒了起來。

這周要招待幾個朋友到家裡來玩,準備一個草莓派,希望朋友的小孩會喜歡。

甜派皮
1. 將稍軟化的奶油225g切丁,與450g低筋麵粉+跟225g糖粉混合,呈顆粒狀。(記得奶油不能融化喔)
2. 45g 冰水與香草精、少許鹽、四個蛋黃混合,倒入步驟一的粉油堆中,按壓成團。
3. 經過鬆弛十分鐘之後,取麵糰用擀麵棍擀成圓形,厚度約0.3公分的派皮,輕輕放到模型中,割去多餘的部分,邊緣切齊。(這個步驟,我大概花了三十分鐘才完成,要把派皮放到模型上,不小心會弄破派皮,放了快幾十次,我差點氣到把派皮往外扔。)

杏仁奶油餡
1. 把杏仁粉 150g,糖粉150g,全蛋3個,低筋麵粉30g倒入鍋中拌勻,另外將150g奶油融化拌勻。
2. 將杏仁奶油餡平均倒在剛才步驟3的派皮內,約五分滿
3. 進烤箱,先預熱兩百度,烤30分鐘。

烤好的派皮

裝飾
1. 將烤好的杏仁派底冷卻
2. 抹楓糖漿一層
3. 倒上草莓果醬
4. 將草莓洗好擦乾,一顆顆鋪上
5. 再抹上一層楓糖漿

第一次的傑作,朋友們讚不絕口,看來我還是很有天分的,真是個好廚娘啊....

招待客人

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想不到才一個半月的時間,我的點閱率已經超過兩千人了。跟以前在MXN比起來實在差太多,所以還是不要設定權限才能吸引更多廣大的觀眾朋友們。
來個洋蔥頭Good Job大頭貼鼓勵自己。

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  • Sep 18 Tue 2007 13:24
  • 冷.

現在氣溫 攝氏十六度。

到這裡最不習慣的是溫度,夏天不再是汗流浹背,有時還得穿著長袖,然後三不五時打個噴嚏。早上起床的時候得趕快跑到廁所,不然會在半途凍成冰棒,這就是夏天。

剛到這邊的時候,晚上九點半才天黑,兩個月不到八點就已經不見日光了,似乎不斷的提醒我夏天結束了,接下來就是漫長的冬日以及連續的雨季。西雅圖每年平均的降雨日為220天,幾乎除了夏天之外天天籠罩在陰沉的雨霧中,雖然大多數的降雨是毛毛雨,卻也讓人心情高興不起來。我現在每天都好珍惜陽光,因為我知道這段時間過去之後,我就要獨自面對短暫的日光時間、濕冷的天氣以及思鄉的情緒。

還不到冬天,我已經把在台灣只開過一兩次的小暖氣打開來,真不曉得要怎麼度過下雪天呢...

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距離到美國已經兩個月,上星期將車子跟房子的事情全部完成後,有種塵埃落定,終於覺得自己在家了。跟我一起調過來的韓國同事說她好興奮可以看到自己的東西,當時我還不以為然,覺得自己住在定期有清潔服務的房間時非常的舒服,等我看到自己的東西被一箱箱的打開、慢慢的就定位,才了解她的感覺。我終於不是在別的城市,而是在自己的家裡。

轉換方向後的客廳 (After)[圖說] 夜晚的客廳

湖景 晚上的餐廳與廚房

新找到的房子非常棒,有著絕佳的湖景跟足夠的空間(對單身來說是太大的空間),雖然一個人住實在太奢侈,但是我實在捨不得放棄這麼美的湖景,同時又距離公司只有五分鐘車程,每天早上都可以睡到自然醒。第一天清晨,因為要爬山的關係起的特別早,看到湖面上一層薄霧,真是幸福地讓人微笑。

今天也把網路跟cable裝起來,美國HBO上的影集都好新;網路速度也很快,但是每個月加加減減下來要付出的錢還真不少,加上我的車貸,現在過的窮苦的美國生活,真的得天天帶便當才能活下去了...

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沉寂了快半年的老骨頭,終於在上星期日好好地動了一下。因為生活上重大的變化,所以一直在忙搬家、簽證等問題,出國前除了國標舞,幾乎沒有任何的運動,等我到了美國,也因為找房子、找車子,只剩下每週一次的網球課。好不容易等我搬到自己的湖邊小屋、買了金光閃閃的CR-V、終於拿到登山鞋與登山杖之後,沒有藉口再逃避登山的行程,在上個周末去了 Snow Lake at Mount Baker National Forest

湛藍的Snow lake

整趟行程大約十多公里,但是坡度不算太陡峭。雖說如此,對於很久沒運動的我,卻也實在有點吃力。但是沿路的風景美好,再辛苦也值得。一開始小陡坡,約走一個半小時之後到頂點,可以依稀見到碧藍色的 Snow Lake,那隱藏在翠綠叢林中的湖面,即便只有現身一小部分,也令人驚艷不已。等到過了最高坡,便漸漸往下行到湖邊,湖水清澈見底,雖然冰涼卻很適合治癒疲憊的雙腳,於是我們幾個女生迫不及待地趕快脫掉鞋子,赤足跑到湖水中泡腳,同行的友人還說下次要帶泳衣來這裡游泳呢! 在台灣要開車一天,登到三千公尺以上才能見到的美景,在西雅圖卻只要開車四十五分鐘,再爬個三小時就可以親近。所以,華盛頓的自然風光可說是吸引我到美國最大的誘因。

碎石之旅 [圖說] 碎石路面

我們出發的早,所以湖邊只有兩三群山友,等到我們要離開的時候,人也跟著多了起來,回到停車場時,車子幾乎是停滿了。許多登山客帶著各式各樣的可愛狗兒一起爬山,而且每個人健步如飛,我想他們如果到台灣爬高山,應該是如魚得水吧! 此外,大部分的美國人都穿著短褲短袖,不像我一樣把毛巾包在頭上,因為怕曬太陽只好裝扮成村姑的蠢樣,連狗兒看到我都要多看幾眼,可見我打扮得多怪模怪樣,下次還是入境隨俗,多擦點防曬油、少穿點衣服吧!

此行的夥伴

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本公司年度的開始有個誓師大會,有點像老鼠會一樣,目的在於激勵人心、不斷重複公司方針與未來夢想,教化每位員工,讓大家覺得在這間公司是多麼值得驕傲的事情。老鼠會的鑽石級會員主要有兩位,一位會在舞台上面跳來跳去,好像NBA球賽的幸運玩偶一樣,在中場休息的時候上台手足舞蹈,說話沒什麼內容,不過會讓你傻傻地跟著開心;另外一位屬於深思型的人物,從頭到尾沒什麼肢體語言,不過倒是可以從談話內容中聽到一些他的理念,進入會場時會讓所有會員們起立鼓掌的靈魂人物,可惜這位人物據說今年是最後一次出席本公司盛會,因為他已經吸收足夠下線,可以回家養老或是養自己的基金會。

我們會員眾多,多到要到 Safeco field (西雅圖水手隊主場)才放得下、辦活動之前全西雅圖警察跟交通得警戒,廣播要不斷重複本公司的會員今天要集中在棒球場,所以交通會阻塞。等到到了會場,有職業級的主持人跟廣播人員,會用棒球秀的表演方式挑起會場氣氛,然後現場有友公司提供的免費咖啡跟午餐,領到印有老鼠會標誌的圍巾之後,就在寒冷的棒球場坐一天聽演講,不過因為我僅對鑽石級會員的演講有興趣,所以聽完我就先離開了。

整體而言,美國的誓師大會規模比起台灣大的多(約兩萬人)。此外,在這裡比較強調產品的研發與設計,以及公司未來的目標與對整個產業的趨勢預測,比起台灣只以業務數字為導向來的更周全,也更覺得自己是其中的一份子。能夠有機會參加台灣跟美國兩場誓師大會,真是一件難得的事情,希望我明年也能繼續參加,並且帶來更多的下線。

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來美國之前,重要的事情沒做,倒是記得要去加拿大辦事處申請簽證。聽說溫哥華什麼都有、華人的東西樣樣都不缺,所以趁著三天的勞工節連假,去溫哥華一遊。

從西雅圖開車至溫哥華其實只要兩三個小時,但是大部分的時間都花在等待過海關上,即便是我們清晨六點半就出發,還是足足在海關那等了至少半小時。等到了朋友推薦的港式飲茶,又因為客人眾多,所以又等了一個小時才吃到飯,整個早上的行程幾乎就在等待上虛擲。

這次的溫哥華行程重點,主要在品嘗中國美食,溫哥華的中國城是除了舊金山之外,北美最大的中國城。據說97年後,有一批港人移居溫哥華,而在這裡形成獨特的文化,不管是美食、剪頭髮、購物,都可以在溫哥華獲得滿足。但是,不知道是因為事前沒有做好功課,還是因為我才剛從台灣過來,台灣美食的記憶仍深植心裡,這裡的夜市、超市或是餐廳都沒有辦法滿足我,反倒讓我想起台灣的種種美好,更勾起思鄉的情緒。

旅遊警報,建議遊客不要去 hasting street

在我們往中國城的路上,行經hasting street,路邊的流浪漢、吸毒者、乞丐、沿街攬客的妓女讓人傻眼,加上民宿主人再三提醒我們前幾天才發生槍戰,整趟行程都沒有辦法放鬆心情,這樣的溫哥華,真的跟我想像中的完全不同,到溫哥華的第一天晚上,就讓我想要回西雅圖。之後聽到警車的聲音,再回到同一條街,路邊完全淨空,可惜我已經看到最糟糕的情況,對這個城市既定的成見恐怕已經很難移除,我想我應該不會再回到這裡,下次還是選擇大自然之旅吧!

此行唯一的收穫就是去看世界最長的吊橋(Capilano Suspension Bridge),漫步於搭建於半空中的樹屋小徑,從松鼠的角度看森林是一件很有趣的事情。不過,門票將近30塊美金,如果旅遊的重點不在乎走遍世界之最,這個行程也可以省略了。

吊橋與我[圖說] 身後就是世界最長的吊橋

所以結論是,如果想要懷念台灣味的小食,別去溫哥華,西雅圖還比較多台灣味。如果想要感受一個城市的人文氣息,我個人覺得西雅圖更有深度些。(啊..這樣的結論可能會被幾個溫哥華的朋友念,只能說希望我下次有機會再去的時候,能寫出不同的感受。)

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