目前日期文章:200708 (11)

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這一個星期以來,我的心情就像是坐雲霄飛車一樣七上八下。前情提到我找到一個離公司很近,但是卻不是安全的房子,所以我一直不是很放心,加上對方請的仲介業者,又極度的惹人厭,總是一直催我,然後又跟我說很多人都搶著要,果然就在簽約前的一個小時,意外發生了。房東因為有人願意出一千兩百塊一個月(比我多五十塊),而將房子租給別人,收了我的 application fee 四十塊美金不還,還把責任推到我身上,氣到我當場沒摔電話,可惜英文程度不如人,不知道該怎麼用英文罵人還不帶髒字,只好忍氣吞聲,換個角度想,幸虧早點看穿房東識錢如命的個性,萬一真的住進去,以後還不知道要怎麼溝通修繕的事情,而且一年一約,搞不好以後就漫天開價。

就在我因為已經找房子找了一個月,心情極度沮喪的情況下,又看到一間位於頂樓邊間的房子。這個房子不但是離公司近(開車只要五分鐘,還不會塞車),還有從廚房、客廳、餐廳、辦公間都可以看到的美麗湖景。房東人又很好、長得又帥、又有可愛的女兒,看起來是個有錢人,雖然他們開價 1350 元 / 月,但是看到我這個乖乖東方女孩願意給我一些折扣。我說我的預算只有 1200,但是願意出 1250 元,當場就說好(害我傻眼,早知道就說自己只能出 1000 塊)。不過這樣的價錢,比較地點跟方便性,大家都說不算貴,所以我就趕快填個表格,希望這次別再出意外了。

所以,有時候危機就是轉機,壞事搞不好是好運的開始。我的心情就在可以搬到夢想中的湖邊公寓下,得到了最大的快樂。


[圖說] 這是房東佈告上的餐廳一角,等我搬進去再拍好看的照片。

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在台灣的時候,因為一個人住、餐餐外食,最常吃的就是夜市的滷味。滷味真是神奇的台灣小吃,不管丟什麼東西進去都一樣讚,而且就算是同一個味道也不會吃膩。我最喜歡的是滷芋頭條跟科學麵,可惜這樣東西在美國找不到,於是我從基本、卻又帶點挑戰性的「牛筋」開始。

滷牛筋

1. 先將牛筋依照紋理切成小塊。不過這步驟不用太苦情地一定要完成,如果真的切不斷,那就等到煮熟再用筷子掐斷就可以了,省力又不費時。
2. 過水煮以便去血水(不過我沒有經過這道步驟)
3. 將滷包、醬油、薑蔥蒜、冰糖少許加入水中煮滾,想吃辣的記得加辣椒
4. 將牛筋放入,讓湯汁蓋過牛筋
5. 此時想要順便滷其它的東西就一起丟進去,不過要注意蔬菜類容易熟,要先取出
6. 用小火慢煮
7. 一個半小時後關火,先去睡覺
8. 等到隔天早上起來,牛筋已經吸取湯汁精華
9. 再開火煮半小時
10.用筷子叉看看是否熟透。

愛爾莎喜歡吃爛爛的牛筋,如果喜歡吃有嚼勁的,記得斟酌時間。這裡的調味料份量寫的含糊,因為我也是隨便亂加,比方說第一次煮出來的味道不夠重,於是我增加了冰糖跟醬油的份量,結果一不小心冰糖放太多,又變得太甜。所以要煮出隔壁巷口的好味道,還得多練練幾次才行。

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[圖片來自 Seattle Opera web site]

「The Flying Dutchman」是華格納 (Richard Wanger) 的歌劇作品,首度在西雅圖歌劇院上映。一個淒美浪漫的愛情故事,講述一個被詛咒的船長,一輩子漂泊在海上,唯有每七年才得以上岸,尋找可以讓魔咒破除的解藥--一個真心愛他、至死不渝的女人。

Senta,年輕美麗、懷有夢想的女孩子,因緣際會聽到 Dutchman 這個故事,便深深受到感動,雖然自己已經有未婚夫,卻一直心繫在這個受到詛咒的男人身上。一日同樣身為船長的父親,在海上遇到了 Dutchman,這個貪財的父親,見到 Dutchman 擁有許多金銀財寶,便邀請 Dutchman 來到他家,並且要將女兒許配給他。而 Dutchman 也希望這次真的能夠遇到真心愛他的女人,於是當晚便去了船長家。

Dutchman 與 Senta 一見鍾情,即使舞台上數分鐘的寂靜,不聞歌聲只見她倆相望,依舊可以感受到那彼此情意相通。Senta 於是在當下就決定與 Dutchman 共結連理。就在慶祝她倆決定一同出航之前,Senta 原本的未婚夫對 Senta 依舊無法忘懷,前來找她訴苦。這一幕被 Dutchman 撞見,因此懷疑 Senta 的真誠,便不聽對方解釋而獨自啟程離去。Senta 痛苦地看見愛人遠走,加上自己的忠心被懷疑,於是跳海自殺,也解脫了 Dutchman 長久以來的詛咒,兩人終得在天國幸福地在一起...

華格納心中的女性總是會為了愛情而放棄自己的性命。雖然這個故事在現代聽起來實在匪夷所思,不合情理至極,但這在當時的社會裡確實存在。這樣的愛情故事也陸續地為人所改編,最出名的就是最近上映第三集的「海盜船魔咒」(強尼戴普主演)。

飾演男主角 Dutchman 的演員,留有一頭長髮,加上身穿中世紀時代的衣服,深情的演出令人感動。不過演女主角 Senta 的那位女高音,可就讓我倒彈三尺。整場最不搭調的就是她,體重至少有一百公斤以上不說,為了遮掩肥肉而穿上的那一身黑色上衣長褲,跟我心目中的「年輕美麗的 Senta」一點也沾不上邊,充其量只能說是標準的美國家庭主婦,要追隨 Dutchman 而準備的行李箱,在她的手上好像公事包。男女主角談情說愛,因為女高音的「份量」,讓男主角無法環抱住女主角,連親吻都要斜上四十五度才能碰到,讓我臉上增生三條線。加上她聲音的侵入性,聽完整場令人感覺虛脫;而且完全沒有演技,整齣劇一半時間都背對觀眾,動作也僵硬無比,我想台下的觀眾恐怕無法輕易容入劇情。從事戲劇表演的演員,總是應該敬業一點讓自己外型符合角色吧?


[圖片來自 Seattle Opera web site. 最左邊的那個女生一定是在說:閉嘴吧! Senta!]

總之,三個半小時的歌劇,就在一百公斤的沉重下度過,雖然歌劇內容無法滿足我,但是第一次在西雅圖聽歌劇,卻也是一個很有趣的體驗。

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一進入西雅圖市區,難免會被巷弄間各式各樣、五顏六色的小豬塑像吸引,原先以為這是市政府為吸引觀光而來的創意,後來才知道第一隻豬位於派克市場,原先是為了籌資整建市場而設,今年是派克市場100周年紀念,我也跑去湊熱鬧,順便幫路上經過的小豬拍張照。

猜猜總共有多少隻不同造型的小豬? 總共有一百隻耶! 等我全部拍到,恐怕走到兩腳都斷掉了吧?

小豬相關的文章: 2007 年派克市場公益豬兒亮相囉!

Seattle Pig

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這幾天連續看了十幾間房子,都無法讓我感到滿意。我也知道自己標準很高,嚮往大自然卻又希望在城市旁邊、房間要有景觀卻又要便宜,簡直就是要馬兒跑又要馬兒不吃草。所以總是看到最後,都覺得有些不滿意的地方而放棄。

不過這幾天看屋的經驗累積下來,卻也讓我對西雅圖區整個房市以及治安了解不少,也看到許多不一樣style的房屋,其中包含一間像是工寮的房子,卻有著湖光山色的陽台美景;還有在市區號稱紐約風的公寓,天花板上管線外露的特殊風格;當然也有標準美國房屋,溫馨可愛。

選來選去最後選到公司附近。我常常覺得自己實在很奇怪,每次下決定的時候,往往當初所列的條件全部都化為烏有。一開始的首要條件是安全,最不重要的條件是離公司近。我卻是選了一個離公司近、卻據說相對來講不是很安全的地方。當然這個選擇還是有吸引我之處,比方說屋主將房屋維護得很好,整個小社區不超過32戶,家家都將陽台布置得很漂亮,兩房一廳月租很便宜,公司走路就可以到、附近還有超市跟電影院,想要什麼應有盡有,在這裡住下來鐵定餓不死、病不倒。但是當我跟其他同事說我選擇那裡時,他們第一個印象就是過去附近墨西哥人很多,現在則是印度人集散地,打破車窗偷竊的事情時有所聞。害我心中七上八下,週五一整天至少去看了四次,帶所有的同事幫我去鑑定,再加上抓一個住了二十年的老太太問,心中的大石頭才算放下。

找房子真是一件痛苦的事情,約簽下去就是一年,若是很痛苦又跑不掉。韓國同事說還有一個周末,叫我再繼續找找,我只能在心中OS,還是放過我吧~ 我不想再看房子了....

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一盒有機草莓放到快要爛掉,乾脆把他們通通來拿作果醬好了。

JAM

步驟:
1. 將快爛掉的草莓用水清洗乾淨
2. 用廚房紙巾一顆顆擦乾
3. 將半顆檸檬汁液擠到草莓上,蓋上紅糖
4. 靜置一個小時
5. 先開中火將4的湯汁煮開
6. 倒入草莓顆粒
7. 加入更多紅糖
8. 中小火慢煮,不時要攪動以免燒焦,浮沫要撈掉
9. 加入另外半顆檸檬的汁液
10. 煮了快一個小時等湯汁凝固收乾
11. 趁這個機會消毒玻璃罐 (用水煮開,擦乾)
12. 將煮好的草莓果醬倒入玻璃罐,蓋子蓋好,倒放(讓她成真空)

做好的草莓果醬可以存放一至兩個星期,要趕快吃完喔! 煮的時候會覺得很灰心,為什麼都煮不到稠稠的感覺。如果沒時間,可以加洋菜或是吉利丁;如果有時間,稍微等湯汁收乾,冷卻之後會變得更濃稠,所以不用擔心煮的時候看起來水水的。

草莓果醬配上貝果,真是讚呢! :)

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話說今天出了一件糗事。

正當我興高采烈的油炸鱈魚時,房間內的防火警報器大作,聲音尖銳到我的耳膜都快要穿破。匆匆忙忙的找方法關閉警報器,卻怎麼也找不著。身上又只有穿睡衣,不好意思跑到管理員那去討救兵(就算有,星期日晚上也早就下班了),正當我急著像是熱鍋上的螞蟻到處打電話時,警報器終於自己關掉了。

國外的抽油煙機設計實在不良,有跟沒有一樣。這次的教訓告訴我,下次要準備做飯時,火還是別開太大,免得為國爭光不成,反倒成為外國人的笑柄。

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最近為了房事頭痛不已。

雖然我搬到西雅圖,但是公司其實位於華盛頓湖以東,跟真正的西雅圖市中心隔一個大湖泊。所以大部分的公司員工,都是選擇住在東岸,環境清幽、綠草如茵、安全的 Redmond, Belleuve, 或是 Kirkland區域。但是那樣的地方,往壞處想就是一片死寂。晚上七、八點,大家基本上都回家過自己的生活,想要找間餐廳吃晚一點,還得被趕來趕去,毫無夜生活可言。雖然我在台北市也從來不去PUB或是夜店等區域,但是畢竟我在大城市長大、在大城市生活,不知道自己能不能適應這樣的生活。

Downtown Seattle [圖說]西雅圖市景

我嚮往大自然,卻又脫離不了城市的方便跟熱鬧。所以光要決定住在充滿綠茵的東岸、還是光鮮的西岸,就讓我無法輕易決定。推薦我住在東岸的人,大多是考量通勤的時間;推薦我住在西岸的人,是認為單身的人,在那裏會有更多好玩的事情可以打發時間。不過大家最後的結論均是要我問問自己,到底是什麼對我比較重要。

這個問題好難回答啊! 在台灣,不管住在哪裡其實都差不多熱鬧,街頭巷尾處處都有7-11,想吃什麼一下子就可以買到,我從來沒想到住在一個出門只能開車的地方是什麼感覺;但是如果可以睜開眼睛、望向窗外就是一片綠油油,那是一件多美好的事情?

今天去位在西岸的同事家,她家位於capital hill,有著絕佳的視野,兩面大大的窗戶,所有的美景盡收眼底,但是租金可不便宜,要一個月一千五百塊錢美金 (均價大約是一千兩百塊錢美金)。但是我看到那兩片窗戶、加上那大大的開放式廚房,絕佳的採光,真是讓我心動不已。同事跟我說: 「你繞了大半個地球來這裡工作,如果住的不舒服,那你為什麼要過來呢? 」雖然每個奢侈品總是有他的藉口,但是我真的希望在自己忙碌的工作之後,回到家是一種享受。

唉..越想越頭疼,真是個困難的決定啊!

大門出入口 [圖說]目前住的社區

My house[圖說]目前住的房子

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  • Aug 11 Sat 2007 11:54
  • 成長

黑幼龍在本公司FY08會議的時候,跟全體同仁講了一個故事,對即將遠離自己熟悉環境的愛爾莎來說,這是一個很有意義的故事。

話說黑先生在一次參觀水族館的行程中,看到了三個裝著鯊魚的水族箱,尺寸分別為大、中、小,而裡面鯊魚的尺寸也正好是大、中、小,於是他問了水族館館長:「請問你們是在鯊魚小時候先在小池內養,等到他長大再換池子嗎?」

館長回答:「不,您錯了。在小池子的鯊魚就只會長這麼小;在中池子的鯊魚就只能長這麼大;在大池子的鯊魚才能長更大。」

不管鯊魚到底是不是因為池子的大小可以長成不同的尺寸,至少我知道這個理論用在植物身上是適用的。當你用七吋小盆種非洲堇,非洲堇就只能這麼大;等你換盆之後,非洲堇才有足夠的空間可以成長。人不也是這樣嗎? 當自己一直處在舒適圈(confort zone)中,或許沒有辦法發現自己未知的潛能,等到把自己放到一個完全不同的環境時,或許會意外發現不同的自己。

套在我身上,一個連大蒜都不知道怎麼切的女生,到了美國一樣可以做出美味的料理,這就是我當初始料未及的潛能。就好像很多女生婚前飯都不知道怎麼燒,婚後一樣照三餐煮 (所以婚前不用學? 婚後自然會?)。當自己被放在一個不得不做的境界,自然而然就學會各樣的技能了。

熟悉我的好朋友都知道,我在台灣想要吃什麼東西,基本上不論多遠都會跑去買。既然身在美國沒有辦法逛夜市跟超商,只好自己動手做。今天我想吃的是「糖醋鱈魚」。

糖醋鱈魚的做法:

糖醋鱈魚

1. 將鱈魚兩面抹鹽巴,之後洗淨
2. 將兩面鋪上地瓜粉,放到高溫油炸
3. 待兩面成金黃色時即可撈起到旁邊備用
4. 將辣椒、蒜頭、蔥末放到油鍋裡爆香
5. 將糖醋醬放入 (糖醋醬的作法是: 糖一匙、醋兩匙、醬油少許跟水)
6. 將炸好的魚放進去使之入味
7. 將地瓜粉(或太白粉)混合水,然後到進去做勾芡
8. 等到湯汁滾之後就可以撈起,成為美味的糖醋鱈魚

這道菜比較費工,不過結果非常好吃,讓我差點流下感動的眼淚! 原來我也可以做出外面餐館的菜色呢!

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幾乎每周都有安排活動的我,終於在這個周日有屬於自己的時間,等到暖暖的太陽曬到枕頭才肯起床。該安排什麼活動才好呢? 來去逛逛大家推薦許久的「Ranch 99 --大華超市」吧!

大華超市位於西雅圖南端 (Kent),開車約半個小時,超市的規模實在令人傻眼,裡面有各式各樣的中式食材,還有一些台灣空運來美的餅乾食物,但是看到價格,義美單盒蛋捲要一塊多塊美金(相當於台幣五、六十塊)、奇美奶黃包要2.19美金(相當於台幣七八十塊)。這樣的價格實在讓人買不下手,只好偶爾嘴饞稍微買一點解思鄉之苦。不過在這間超市,至少可以買到雞鴨牛羊的各個部位,而且還有新鮮的海產、與帶頭帶殼的草蝦(美國人不知道是怎麼回事,超市的蝦子大部分已經水煮去殼,就算是生的也都沒有帶頭,真是浪費那些美味的蝦頭),全中文的超市環境,好像在逛台北市的超級市場。

Ranch 99

有如台灣超市

逛完超市趕緊回家處理食材,我做了一件從來不覺得自己會做的事情,就是將雞腿去骨。因為雞腿要拿來做咖哩,想到雞腿冰凍之後不好處理,於是很努力的把骨頭去掉,再把雞腿切小塊。啊..我怎麼會這麼賢慧呢? 之後用許多透明拉鏈袋,將所有的食材分成一份份放到冷凍庫,這樣要使用時每次只要取需要用的量就好了,全部整理完之後,看到有條不紊的冰箱內部,突然覺得自己可以嫁人了。

賢慧的廚房之旅之後,趁著天色尚早去 Redmond Town Center 找間書跟CD的專賣店,買了幾張CD之後,看到滿滿的英文書架,突然覺得有個想要奮發圖強的力量,逼迫自己要開始閱讀英文書。以前除了旅遊書、教科書之外,我從來沒看過英文書。一本百頁的英文駕照手冊,我可以在閱讀的五分鐘之內馬上進入夢鄉,當然部分原因是內容無聊,不過我想也是因為這些英文實在跟我不熟。既然現在都已經有這樣的環境,英文書又很便宜,剛好可以趁著這個時候好好加強自己的英文閱讀能力。一堆書中看到「托斯卡尼艷陽下」,這部電影我很喜歡,所以猜測對這本書至少也不會討厭,加上我的確在艷陽下的義大利決定要到美國工作,種種原因讓我選擇這本書作為第一本英文書,期待自己可以在一個月內把這本書讀完,然後漸漸增快閱讀的速度。

這就是我優閒的夏日午後。

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美國外食,一餐少說也要三、四百塊台幣,而且分量大油又多。自從我搬過來之後,幾乎餐餐都是自理,想盡辦法讓自己活的營養又健康。

遠從台灣帶來各式各樣的罐頭、肉鬆、泡麵,結果搬到這裡才發現什麼東西都可以買的到(我甚至還偷偷在電鍋裡面藏了一罐豆腐乳,結果運過來發現早就壞掉了,害我好傷心!)。每天去逛超級市場補貨的結果,到月底結帳就發現花費驚人,幾乎三分之一以上的費用都花在超市上面。雖然下定決心要煮菜,卻很笨的將我買的數十本食譜全部放在船運,也就是得等兩個月才能拿到手,所以這兩個月內我要吃什麼呢?

前幾天,用盡心力回想自己以前曾經煮過或是吃過什麼東西,於是「番茄炒蛋」、「碗豆炒蛋」、「蔥炒蛋」、「洋蔥炒蛋」等各式各樣的炒蛋料理紛紛出爐,最後實在吃到怕了,開始研發新食譜。

首先想到的是沙茶雞翅,做法很簡單,將雞翅放到沙茶裡醃幾天,再進烤箱去烤,這是我在還沒買醬油前想出來的主意,結果並不理想,沙茶本身沒什麼鹹味。接下來只好拿出我的拿手菜,將醬油、味霖(日式醬料)與糖一起跟雞翅醃三天,然後再放到烤箱烤,滋味果然好多了。等到好不容易空運的東西到了,我有了滷包之後,開始將雞心、雞胗等內臟與滷包、冰糖、醬油、蒜一直滷,嗯...我大陸的同事都覺得我是個神奇的廚師呢!

接下來,我要努力學習各國料理,一開始先跟韓國同事學習韓式炒冬粉的做法。
將特殊的韓式冬粉水煮,然後放置到冰水冷卻,淋上芝麻油與醬油,用手攪拌好備用。
接下來將洋蔥、蒜頭、辣椒炒香
放入香菇、青菜
然後放入蝦仁或肉類
最後再倒入第一步驟的冬粉,就大功告成囉!

韓式炒冬粉
我會不會回國之後成為專業級的廚師呢? :)


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